5 добри истории за съседи, помагащи на съседите в карантина

Вашият Най-Добър Живот

Това фото есе е подкрепено от H&R Block и отразява принципите, на които е основан H&R Block: предоставяне на помощ и вдъхновяващо доверие.


От всичко, което научихме през изминалата година, едно, което дълбоко резонира, може би повече от повечето: В предизвикателни моменти, когато не можете да имате близки приятели или семейство наблизо, съседите ви могат да запълнят тази празнота. В това ексклузивно портфолио на OprahMag.com се запознайте с пет групи непознати, които са преодолели и вирусна пандемия, и след това изтощителна зимна буря, разчитайки един на друг.

Първоначално обвързани само с улиците на Източен Остин, на които живеят, те се събраха по изненадващи начини да си качат един друг (или да се смеят) и да направят деня много по-добър. (Както някой отбеляза, „Тук винаги е имало чувство за общност, а в пандемията това се е усилило прекрасно.“) Техните истории за големи жестове и малки прояви на доброта ни напомнят, че все още може да има истинска, дълбока красота в квартал - ако просто знаете къде да го намерите.



Роуз и Тор

Роуз Смит, 54 г. със съпруг Чарлз Смит, 60г

Роуз Смит, със съпруг Чарлз Смит

Тор Харис, 56

Тор Харис

Роуз казва:

Хората ме наричат ​​треньор. Те ще бъдат като „Просто се обадете на треньора. Ако я няма, тя може да ви каже как да я получите или при кого да отидете. ' Основател съм на Black Women in Business [организация с нестопанска цел, насочена към лидерство и предприемачество]. Когато пандемията удари, започнахме да предоставяме хранителни стоки на нуждаещите се и маски за основни работници. Нашият квартал ми е близък и скъп, защото съпругът ми Чарлз е роден и израснал тук. Той е в дома, в който живеем вече 58 години!

Нашият съсед Тор е известен перкусионист на [рок групата] Лебедите, а също така майстор и скулптор. Той е ексцентричен с главна буква E. Спомням си, че за първи път минавах покрай къщата му и видях това нещо от типа тотемен стълб отпред. Аз мисля, Какво става там? И хората са като, О, това е Тор.

Тор си прави негова работа да отива, оправя нещата, проверява хората ... Мога да разчитам на него.

Не каните Тор да дойде; той просто идва. Чарлз ще сложи нещо на ямата, а Тор ще каже: 'Хей, какво имаш да готвиш?' Можете да кажете, че той е истински. Той си прави негова работа да преодолява всичко, да поправя нещата, да проверява хората ... Толкова съм благодарен, когато го видя да върви нагоре и надолу по нашата улица. Мога да разчитам той да бъде в окопите с мен. Пандемията е време за отваряне на очите и психически би било изолиращо и стресиращо без усмихнатото му лице.

Тор казва:

Не съм срамежлив. Мисля, че хората могат да се притесняват да нахлуят в чуждите пространства и това е някакъв срам. Просто го правя. Така изграждате общност.

Централният Изток Остин е наистина разнообразен. Тази общност е вълшебна. Аз съм в група и когато хората идват да репетират, ние се разхождаме из квартала и те са изумени, че всички се познават. Започнах да участвам като доброволец, когато се нанесох за пръв път, и по този начин опознах бащата на Чарлз, който беше в съвета на квартала. Провеждаме жилищна програма с ниски доходи, наречена Blackland, която дава под наем около 50 къщи на семейства с ниски доходи. Това е с ограничен бюджет, така че аз ремонтирам някои от къщите сам. Освен това правя огромно публично изкуство, отбелязващо историята на квартала. А дневната ми работа е водопровод. Това е, което правя до днес, балансирайки доброволческата работа с платена работа.

В миналото не бях много заради групата, но тази година бях. Пандемията силно удари района ни; няколко от съседите ми имаха COVID. Но имаме добра комбинация от хора с различни умения, които искат да помогнат на другите. Роуз е в центъра на тази мрежа. Тя сама поема цялата тази социална работа и просто кара нещата да се случват. Когато се усмихва, тя е толкова красива, ти си точно като, Какво мога да направя за теб?

Шанън и Сана

Шанън Монтоя, 35 г. със съпруг Джейсън, 36 г., и син Камдън, 15 месеца

Шанън Монтоя, със съпруг Джейсън и син Камдън

sana meghani, 32 г. със съпруг munir търговец, 33 г. и дъщеря camila търговец, 20 месеца

Сана Мегани, със съпруг Мунир Търговец и дъщеря Камила

Шанън казва:

Живеем в млад, енергичен район. Тук винаги е имало чувство за общност, а в пандемията това се е усилило прекрасно. Аз съм част от „новата група за подкрепа на родителите“, където родителите са ни пелени, дарих кърмата си на местна майка, която току-що беше осиновила, и всички ние търгуваме с бебешки дрехи и екипировка. Съседите ще пазаруват за вас по всяко време, ако публикувате в групата във Facebook. И ние си подкрепяме „домашните шумове“ - печене, готвене, занаяти, разходка на кучета. Една съседка, която доброволно работи във ферма и хранителна банка, създаде „бодега пред верандата“ с всичките си плячки, безплатни за всички и всички в нужда.

Нашите съседи в съседство Сана и Мунир имат бебе Камила, която е с няколко месеца по-голяма от [нашия син] Камдън. Те са първо поколение от Пакистан и майката на Сана живее с тях. Тя ни храни пакистански ястия всяка седмица! Водили сме предизвикателни разговори. Джейсън е испанец и успя да говори свободно за расизма и неравенството с тях и те споделиха с нас истории, които бяха сърцераздирателни и отварящи очите. Подкрепяли сме се чрез бременност, загуба и печелене на работа, загуба на родители и братя и сестри и психическа и емоционална агония на пандемията. Също така подбирахме нещата един за друг в Costco и Джейсън научи Мунир да сменя маслото в колата си, за да не се налага да го вкарва. Наличието на тази система за поддръжка на една ръка разстояние по време на COVID беше истинска благословия .

Подкрепяли сме се чрез бременност, загуба и печелене на работа, загуба на родители и братя и сестри и психическа и емоционална агония на пандемията.

Сана казва:

Когато се нанесохме, Шанън и Джейсън вършеха работа на двора и съпрузите го удряха, говорейки за трева. Не се виждахме много преди COVID, но станахме приятели. Бях там за Шанън по време на бременността й, защото току-що го бях преживял. По това време тя загуби брат си, а аз бях загубил баща си, така че знаех тази мъка. Направихме всичко възможно да се покажем за тях. Когато Шанън започна да ражда рано, ние с Мунир подготвихме къщата и в нощта, когато се прибраха, Мунир заведе Джейсън в Таргет с нашия списък с бебета, за да получи всичко необходимо.

С пандемията единственият ни изход беше на разходки заедно. С Шанън щяхме да сложим децата в количките и да се смеем, плачем или отдушник. Когато Джордж Флойд и други невъоръжени чернокожи мъже и жени бяха убити, имахме дълбоки разговори с Джейсън и Шанън за системния расизъм и социалната справедливост. В деня на въстанието изпратих съобщение на Шанън: „Хей, може ли да се срещнем отвън?“ и изтичахме да си прегръщаме.

Не знам дали това е уникално нашият квартал или не, но ако публикувате на страницата на общността, хората отговарят по всяко време. По време на голямата зимна буря някой стартира документ на Google, за да можете да изброите аварийни елементи, от които се нуждаете, и хора с задвижване на четирите колела доброволно се наложиха да го получат или да спасят някой, завален от сняг.

Раасин и преподобният Диксън

raasin mcintosh, 38, вдясно с партньор александрия anderson, 35

Раасин Макинтош, вдясно, с партньорката Александрия Андерсън

преподобният Фреди Диксън, 76

Преподобни Фреди Диксън

Раасин казва:

Този квартал е исторически черен и има много характер. Първото нещо, което направихме с партньора си Александрия, когато се преместихме, е да се присъединим към Асоциацията за съседство на Мартин Лутър Кинг и сега тя е вицепрезидент. Така опознахме историите на улиците и хората, които дойдоха преди нас. Приятели сме с хора като Вилхемина Делко, първата чернокожа жена, избрана да представлява окръг Травис в Камарата на представителите на Тексас, и преподобният Фреди Диксън, който беше пастор на една от най-старите черни църкви в Остин. Те са огромни фигури, които ни дават знания за това как да изградим устойчива общност.

Александрия е треньор по здравеопазване и уелнес и аз съм основател и креативен директор на Raasin in the Sun, с нестопанска цел, фокусирана върху местни инициативи в областта на изкуството и околната среда. По време на пандемията започнах да изпълнявам поръчки и да правя домашни ремонти за съседи. И двамата помагаме на по-възрастните с технология, за да могат те да се включат онлайн за срещи на асоциации и да останат ангажирани.

Преподобният Диксън идва всяка седмица, за да тренира с Александрия в нашата гаражна фитнес зала. Друг път говоря с него в задния ни двор, за да го заемам. Баща ми не можеше да бъде тук, когато с Александрия се сгодихме през декември, така че преподобният Диксън ме заведе да избирам пръстена. Винаги се заяждаме с него, като „Носете маска!“ и „Не излизайте за хранителни стоки! Ще ги вземем! ' Без него щяхме да се загубим.

Преподобният Диксън казва:

Раасин и Александрия непрекъснато ми обират мозъка. Съпругата ми Мелони е президент на кварталната асоциация, а Александрия е вицепрезидент, така че работим с тях, за да се опитаме да запазим историята на нашия район жива. Организацията на Раасин наблюдава красиво рисувани стенописи из града и аз помагам с исторически справки, за да могат да изобразят каква е била общността и за какво става дума. Също така просто ще седнем на двора и ще хапнем заедно.

Една вечер по време на пандемията Раасин попита дали ще й помогна да избере пръстен за Алекс. Баща й живее извън града и не може да бъде там и тя каза, че много й напомням за него. Бях щастлив, че ми даде тази чест. Заведох я при бижутер, който познавам, и този, който тя избра, беше елегантен. Когато баща й се отби в тях [в крайна сметка], тя ми се обади: „Преподобни Диксън, ела тук в къщата, искам да се срещнеш с него!“ Разчупихме хляб заедно и това беше страхотно общуване за мен.

Бях в Остин толкова дълго, че карам всякакви хора да правят неща за мен. Точно на другия ден имаше няколко млади дами от моята църква ... никога не бих си помислил, че ще имаме цяла година, без да ходим на църква. Почукаха на вратата ми и казаха: „Ние просто искахме да проверим теб и жена ти, за да сме сигурни, че си добре.“ Не мога да поискам нещо по-добро.

Ник и Пати (и Бети)

Ник Шницер, 39

Ник Шницър

Пати Самсел, 60 с майка Бети Кубш, 88

Пати Самсел, с майка Бети Кубш

Ник казва:

Дъщеря ми Еди се роди рано, точно когато пандемията се засилваше. В деня, в който съпругата ми Сара я прибрахме от NICU, съседката ни Бети остави този наистина лош заек, който пее и има уши, които се движат. Оттогава тя винаги носи на Edie играчки и дрехи, като за рождения си ден и по Великден. Друга по-възрастна дама от блока редовно ни оставя хранителни стоки и лакомства за нашето куче. Всички наши съседи ни показаха непреодолима любов и подкрепа.

Бяхме една от първите млади двойки, които живееха тук. Хората са в този квартал от 60-те години и никой никога не се изселва! В редките моменти, когато излизаме навън в осем сутринта, улиците просто са пълни със стари хора, които се разхождат.

Здравето на Бети намаля, затова започнах да изнасям боклука и да рециклирам на улицата всеки вторник вечер. Понякога също помагам на нея и дъщеря й Пати да преместват мебели в къщата. За да ни благодари, тя ни прави тако, торти, бисквитки, кифли & hellip; .всички видове хляб.

Пати казва:

Радостта на майка ми идва от печенето и готвенето за другите. Бети е приятелка на всеки, когото среща, и се свързва с хората чрез храната. Всеки, който идва да я посети, оставя листа с печени продукти или буркани с желе или лют сос, които тя е направила сама. В квартала живеят предимно пенсионери и възрастни хора, така че по време на пандемията стана още по-важно да се свържем с хората около нас.

Когато научи, че бебето на Ник Еди се роди недоносено, молитвите се издигнаха за семейството. Намирайки се в средата на пандемия и преживявайки преждевременно раждане & hellip;. Сърцераздирателно беше, че не можахме да ги посетим, когато се приберат у дома. Майка ми им остави препариран заек, който свири мелодията „Дали ушите ви висят ниско?“ защото тя пееше на всичките си внуци.

През последните две години тя претърпя редица здравословни проблеми, включително счупен крак и два удара, но настоява да живее у дома. Така че Ник е доста скъпоценният камък, помага й да изхвърли боклука, вдига пощата си, проверява я за мен. Той винаги минава през. И нейният начин да му благодари винаги е: „Скоро ще ти изпека нещо!“

Али и Пол

Али Хоу, 45

Али Хо

Пол Барнет, 28

Пол Барнет

Али казва:

Нашият квартал е скрит скъпоценен камък на по-стари домове, скрити сред големи дървета. Всички ние винаги изпращаме имейли на малката си група, за да видим кога другите се нуждаят от помощ. Съседите ми в съседство са ни оставили подаръци за рождения ден на моето 8-годишно дете и аз се грижа внуците им да вземат играчки от нашата веранда. Нашите съседи от другата страна на улицата седят в двора си с кучетата си, а на хората, които се разхождат, им се предлага стол за сядане и излизане, социално дистанцирани. А за Хелоуин възрастните семейства излизаха на тревните площи със занаятчийски маси или торбички с бонбони и момчетата обикаляха всички костюмирани.

Забелязах през тази луда година, че хората са се охладили и присъстват наистина. Те махат и поздравяват и си помагат с доброта.

Нашият съсед от една страна, Пол, свири в група. Познавахме тези момчета преди пандемията, но бяхме заети да живеем живота си. Изведнъж работехме от вкъщи, а децата се прибраха. Сега слушаме музика през деня. Ние крещим над оградата, като им даваме да разберат, че го обичаме и те викат благодаря. Тук, вместо хората да се оплакват от силна музика, те излизат да слушат. Това е Остин!

Забелязах през тази луда година, че хората са се охладили и присъстват наистина. Те махат и поздравяват и си помагат с доброта. В миналото бях интроверт, а сега знам името на всички. Съседите са станали по-скоро като семейство.

Павел казва:

Живея в голяма къща със семейството на моя приятел. Първоначално бях аз, моят приятел и неговият годеник, а след това един по един останалите се преместиха от Южен Тексас. Сега сме почти 10 от нас.

Първоначално започнах да говоря със съседката си Али, защото имаме осем коли и трябваше да паркираме пред къщата й. Тя беше толкова сладка. Когато видяхме табела за рожден ден в нейния двор за дъщеря й, донесохме подарък. В заключването просто се усеща, че всички сме заедно в това.

Аз съм в група на име Pai Pai с брат си и приятел. Нашата музика е версия на рока; някои песни пеем мелодично, а в други буквално крещя. Преди наемахме стая, в която да играем, но COVID обърка всичко и мястото изчезна. Обиколих и попитах нашите съседи: „Ако го пазим преди да се стъмни и един или два часа, ще бъде ли добре, ако практикуваме в къщата ми?“ Всички се съгласиха. Съпругът на Али беше като: „Разбрах - всички сме закъсали у дома.“ Бях притеснен, че няма да харесат нашата музика, но виждам децата им от нашата палуба и изобщо не беше това. Кара ме да се чувствам добре, когато виждам как хората се наслаждават. Веднъж получихме оплаквания от другата страна на потока и дойде шерифът, но той беше точно като: „Всички звучите наистина добре.“

Интервютата са редактирани и съкратени за по-голяма яснота.


Освен връзките на съседите, COVID повлия на данъчната ситуация за толкова много, което доведе до несигурност тази година. H&R Block се ангажира с изграждането на финансова увереност на хората, като им помага да разберат своята уникална ситуация с подаване на данъци през 2020 г. и може да помогне на хората да подадат документи безопасно дали лично в офис, онлайн или виртуално.