Прочетете новата кратка история на авторката на бестселъра за разхвърляния любовен живот на жената

Книги

САЩ, Тексас, Остин Cavan ImagesГети изображения

Авторката Лори Мур веднъж каза: „Кратката история е любовна афера, романът е брак“. С Неделни шорти , OprahMag.com ви кани да се присъедините към нашата собствена любовна афера с кратка фантастика, като прочетете оригинални истории от някои от любимите ни писатели.


Щракнете тук, за да прочетете още кратки истории и оригинална фантастика.

С последните й два романа - с наградата Еуфория и бестселър от миналата година Писатели и влюбени —Лили Кинг се оказа опитен в изследването в привидно без усилие проза на видовете диви романтични драми, в които понякога попадат творческите хора.



Тук, в разказа си „Хронология“, Кинг следва сервитьорка и амбициозна писателка, докато тя се премества в апартамента на брат си в Бърлингтън, щата Върмонт, след злополучен удар с женен мъж. Малко преди сватбата на приятелката си, тя среща нов красавец, приятел на брат си, но старият й пламък все още гори не много зад нея.


„Хронология“

Брат ми ми помагаше да нося нещата си до апартамента му. „Просто не говорете за Итън Фром , добре?'

'Какво?'

„Това е нейно нещо“, каза той. „Тя се напива, ние се караме и тя казва:„ Само защото не съм чела Итън Фром . ’“

'Чакай, сериозно?'

Спряхме на площадката. Той виждаше колко вкусно намерих тази подробност.

„Хайде. Просто недей - каза той.

Писатели и любовници: романGrove Press amazon.com 27,00 долара12,40 щ.д. (54% отстъпка) ПАЗАРУВАЙ СЕГА

Ако ситуацията беше обърната, той вече би запомнил пасажи от тази книга. 'Добре, каза тя много неохотно.'

Той издаде шум, който не беше съвсем смях. „Това може да е пълно бедствие.“

Насочихме се към следващия полет. Бяха външни стълби, като в мотел. Завлякохме торбите с дрехи и книги с моите боклуци. Стаята ми беше направо отзад. Неговата и Манди беше извън кухнята. Никога не съм влизал там, през цялото време, когато съм живял там, така че не мога да ви кажа как беше. От кухнята, когато оставиха вратата отворена, приличаше на черна дупка. Стаята ми беше светла, с два прозореца, гледащи към Северна улица, а не към паркинга и достатъчно място за бюрото ми. Той сметна, че е смешно, че съм донесъл бюро. Това наистина беше маса, без чекмеджета, с крака, които трябваше да завия обратно.

Преместих се много, но този път беше по-скоро като самопрогонване. Нямах същото чувство, каквото имах обикновено, като създадох стая, завъртях краката обратно върху подбедрицата на дървената дъска и го притиснах към стената между прозорците. Този нов старт, чист лист, всичко възможно. Нямах това. Знаех, че ще напиша много глупави неща, които ме разплакаха, преди да напиша нещо хубаво на тази маса.

Брат ми влезе и се засмя на единствения ми плакат. Това беше хронология на човешката история. Тя беше тясна и обвита около три стени и премина от средния палеолитен век до ядреното бедствие в Чернобил няколко години по-рано. Утеши ме.

Той постави миниатюрата си на място близо до края. - Ето ме. Роден между изграждането на Берлинската стена и първия полет в космоса с пилоти. '

Не живеехме заедно от моята седем, а той на тринадесет. Сега бях на двайсет и пет, а той беше древен. Той седна на леглото ми. „Този ​​човек знае ли къде си?“ той каза.

'Не.'

„Ще разбере ли?“

'Вероятно.'

„Ще трябва ли да се бия с него?“

„По-вероятно ще трябва да го слушате да пее„ Norwegian Wood “на ситара под прозореца ми.“

'Тогава наистина ще трябва да го бия.'

„Съседите ви вероятно ще ви победят.“

Той се засмя силно. 'Те наистина шибано ще.' Той се огледа. „Манди няма да хареса всички тези книги.“

Нямах рафтове с книги, така че ги подреждах в колони в различни части на стаята. Приличаха на горичка със закърнели дървета. 'Не Итън Фром , докъдето стига окото. “

'Млъкни. Сега.'

'Просто й кажете това.' Казах, по-силно. Още не беше вкъщи. „Кажи й, че никога не съм го чел.“

'Не. Не можем да го споменем. Не разбирате ли? '

'Никога не съм някога исках да говоря за Итън Фром повече, отколкото правя в момента. '

'Тя ще те мрази.' Но той се беше облегнал назад на хронологията на стената и отново се смееше.

Намерих работа в друг ресторант, най-скъпият, който можех да намеря. Излизаше по пътя към езерото Шамплейн и фермата и отвън не изглеждаше много, но вътре все още беше къща, разделена на малки стаи. Някои стаи имаха само по една маса, други имаха няколко. Ресторантът беше интимен. Хората дойдоха там заради това интимност . По време на интервюто бях попитан дали ще бъда на разположение да работя уикенд за дипломиране, 12-14 май, удвоява се, ако е необходимо.

„Не мога да ви дам тази работа, освен ако не ми обещаете това“, каза ми Кевин, мениджър с бебешко лице.

Аз обещах. Трябваше да бъда фрейлина на сватбата на моя приятел Сигрид в Масачузетс този уикенд. В една от моите разопаковани торби за боклук беше люляковата рокля, която тя ме беше изпратила да нося.

- Брат ти е най-добрият и щедър човек - каза Манди. „Знам, защото съм емпат. Майка ми винаги ми казваше, намери мъжа с най-голямо сърце. Знаеш ли, той изстъргва леда от предното ми стъкло всяка сутрин? ” Беше април във Върмонт и все още валеше някои сутрини, така че не говорихме за няколко месеца стържене. По-скоро шест или седем. Че беше вид от него. Но нейният Уес и моят Уес бяха съвсем различни хора. Моят Уес беше охраняван, остър като бръснач, цял ръб. Нейният Уес беше „гушкаща мечка“, толкова отворена, така сладка . Сладко не беше дума, която използвахме в нашето семейство. Сладкото беше за издънки. Честността, щедростта, нежността също не бяха оценени. Бяхме възпитани да изостряме езиците си и да се защитаваме до смърт с тях. Обичахме се, забавлявахме се, но никога не бяхме неохранявани и никога не бяхме изненадани от внезапно потапяне на ножа.

Манди беше висока и секси и работеше като асистент в кабинета на физиотерапевт, тъй като тя каза, че там е била лекувана след „инцидент в дома“, когато е била на седемнадесет. По-късно Уес ми каза, че баща й я е хванал с бейзболна бухалка на брат си.

Свързани истории Прочетете оригинална кратка история на Къртис Ситенфелд Прочетете кратка история за кошмарен празник Кратка история от Джесика Франсис Кейн

Уес и Манди нямаха книги. Дори не можах да намеря химикалка. Цялата му страна - наградите в интерната, пиесите, които той написа и режисира в колежа, докато не отпадна - той беше погребан, за да бъде с нея.

Не го видях много. Той работеше дни, като поставяше електричество в грозни нови къщи на красиви парцели земя, а аз работех нощи, тичайки нагоре и надолу по стълби, обслужвайки семейства в най-хубавите си дрехи и двойки, които се ангажираха в малките стаи. Кевин не ме уволни, когато му разказах за сватбата в Масачузетс. Но той се ядоса и ме постави на изпитателен срок и накара Тифани да ми даде най-лошите маси, тези на третия етаж. Но всички пиехме заедно, след като ресторантът беше затворен, след като подредихме масите за следващата вечер и изхвърлихме кухнята и бара. Една вечер всички се озовахме на пода на Azul Room, най-изисканата от всички стаи, тази, в която поставихме губернатора и проститута на университета, когато влязоха. Влязохме в голям спор за нещо, убийството на JFK, мисля .. Всички бяхме доста пияни и крещехме едновременно и Рийни, която беше учила детска психология, но не можа да си намери работа, взе една от дълги тесни порцеланови вази от камината - Стаята „Азул“ имаше работеща камина и сервитьорът в тази стая винаги трябваше да подклажда огъня върху всичко останало - и казваше, че само човекът, който държи вазата, може да говори. Тя го нарече „говореща пръчка“, но аз го преименувах на Vessel of Power и Кевин, който усилено се опитваше да ме игнорира, се засмя и знаех, че пробацията ми няма да продължи още дълго. Не си спомням твърде много нощи в онзи ресторант в Шелбърн, Върмонт, но го помня. Спомням си, че се чувствах щастлив сред непознати хора, хора, които познавах само от няколко седмици, което ме накара да почувствам, че все пак нещата ще се оправят в живота ми.

В последния ресторант, в който работех, в Кеймбридж, Масачузетс, си паднах по бармана. Твърд. Не го очаквах. Уилям беше толкова тих, колкото името му, и беше лесен за работа. Той носеше реколта дамски дрехи за работа, предимно азиатски парчета - кимоно, сабаи, кипао, но понякога костюм на Шанел или пърхаща рокля от фламенко. Той премина през трапезарията в копринени слънчогледово или алено червено, доставяйки бутилка вино или кимлета, за която сте забравили. Той като че ли не искаше внимание за облеклото си и веднъж, когато направих комплимент за тоалет - бродирано тюркоазено сари - той ми благодари кратко и каза, че шестте ми горнища чакат да поръчат.

Сблъсках се с него в Au Bon Pain в неделя сутринта. Пусна двама души да го изпреварят, за да можем да застанем заедно на дългата опашка. Беше облечен с мъжки рипсени кожи и вълнен пуловер. Всичко в тялото ми се размърда, сякаш знаеше, сякаш чакаше. Начинът, по който пъхна ръка в джоба си за парите си, начинът, по който предаде парите и плъзна кафето си от плота, начинът, по който стоеше на щанда с подправки и наливаше малко сметана. Роклите бяха скрили обхвата на лопатките му, стеснението на талията, твърдите мускули на дупето. Майната му. Чувал съм, че има приятелка. Оставих без мляко за чая си.

Той ме настигна и ние тръгнахме заедно с ръце, увити около нашите топли напитки. Той попита дали съм виждал новата скулптура пред Widener и се отправи в двора, за да ми покаже. Седнахме на стълбите на библиотеката и се преструвахме на студенти от Харвард. 'Каква е твоята специалност?' Попитах го и той каза „История на изкуството“, аз казах „Аз също“, а той „Няма начин“ и ние се опитахме да разберем дали имаме някакви класове заедно. Измислихме нашите курсове: Hangnails в модерната скулптура, Западноевропейски скалс срещу усмихнати лица. Не е изненадващо, че той беше добър в влизането в роля. Имах чувството, че отново съм в колежа, че той е сладко момче, което току-що бях срещнал, и щеше да ме целуне. И той го направи. Това беше първият път, когато първата целувка ме накара да искам секс. Веднага. Той ме погледна така, сякаш чувстваше същото и сякаш не беше нищо ново. Той се отпусна срещу мен, като баща ми, който потъва в дивана с първото си питие. В далечината се чу звук на малко хлапе, което пищи и Уилям се дръпна. Беше малко момче, което само влизаше в портите и тичаше към нас. Уилям ме хвана за ръката. „Хайде.“ Той ме дръпна надолу по стълбите към момчето и жената, която го проследи. И двамата бяха облечени, момчето с копринена папионка и мъничко палто от камилска козина, а жената с токчета и черен макинтош и светкавица от тюркоаз между тях.

„Как е Бог?“ Уилям се обади.

- Добре - каза момчето, все още тичайки. Отне много време, докато той стигна до нас на много късите си крака. 'Той е много добър', каза той, смачквайки лицето си в бедрото на Уилям.

Той все още държеше ръката ми, когато ме запозна с тях, сина си, каза той и съпругата си Петра.

Той настоя, че тя не се интересува, че връзката им няма абсолютно никакви ограничения, че те позволяват да бъдат точно такива, каквито са във всяка една минута. Той винаги го казваше, всяка минута , сякаш след шестдесет секунди станахте някой друг, искате нещо различно. Исках това да е истина. Продължавах да го искам само.

Той обичаше да цитира Ралф Елисън: Когато открия кой съм, ще бъда свободен.

Оказа се, че не носи нищо под роклите си. Те се изкачиха толкова лесно в кабината за баня с увреждания, в дрехата, в стаята. С Петра забременяхме същия месец.

Силен месец за моите сперматозоиди, каза той. Той го обичаше. Не видя нищо лошо. Абортът ми го натъжи, но той не спори и плати половината.

В началото на април тя влезе в ресторанта, преди да отворим обяд. Тя беше там само за минута, но беше топъл ден и видях извивката на корема й под колана на увитата си рокля. Оставих подноса със шейкъри за сол и черен пипер и излязох. Обадих се на брат си, натъпках глупостите си в тежки торби и се качих до Бърлингтън.

Седмица преди сватбата на Сигрид, ние с Уес планирахме да отидем на кино. Имах почивна вечер и Манди беше на посещение при сестра си в Рутланд. Срещнах го в бара, в който отиде след работа. Той беше в ъгъла, играеше на терена със Стю, приятеля му по работа и Рон, този, който винаги влизаше в болницата за сърцето си, и Лайл, който току-що беше излязъл от затвора за транспортиране на наркотици, объркан в канадския граница. Седях и го чаках да изиграе ръката си. На масата имаше друг човек, когото не познах. Беше млад, вероятно още в колеж. И двамата с Уес гризеха клечки за зъби.

Уес спечели трика с бухалката.

'Това е глупаво, Уесли Пиехоул', каза Рон.

Всички го наричаха Уесли. Той никога не им каза първото си име Уестминстър. Той стана, за да плати раздела.

- Е, откъде познаваш Уесли? - попита ме хлапето с клечката за зъби.

'Той е мой брат.'

Хлапето се засмя.

От другата страна на стаята Уес кимна към вратата и аз го последвах.

Няколко дни по-късно той попита дали си спомням младия тип от бара. Престорих се, че не го правя.

„Хлапе от колежа“, каза той, сякаш никога не е бил такъв. „Много коса. Той каза, че не вярва, че си ми сестра. '

'Казах му, че съм.'

Уес се усмихна. - Значи наистина го помните. Той помисли, че се шегувате. За това, че съм ми сестра. Трябваше да му залагам сто долара. “

- Уес.

„Всичко, което трябва да направите, е да дойдете до бара и да му покажете шофьорската си книжка. Кога е следващата ви почивна вечер? '

Погледнах го.

„Хайде. Най-лесният кеш, който някога ще направя. '

Минах. Казваше се Джеб. Донесох си паспорта, защото снимката беше по-добра. Изглеждаше странно впечатлен от паспорта, по-впечатлен от човек с добра прическа и предварително избледнена тениска. Без основателна причина той ми показа лиценза си. Пълното му име беше Джеведа. Снимката трябва да е направена, когато той беше на шестнайсет. Приличаше на самата надежда. Той отброи пет двадесет години за Уес.

„Не знам защо се усмихваш, когато получавам целия чедър“, каза Уес.

- Мислех, че си израснал под камък, човече. Мислех, че си израснал от земята като гъба. '

След като си тръгнах Джеб попита брат ми дали може да ме покани да изляза.

Отидохме до фабрика за бонбони извън града на хълм - всичко беше на хълм или сгушено в долина там - в четвъртък следобед. Три възрастни дами в пластмасови капачки ни направиха обиколка и ядохме топли черни шоколадови необработени изделия и меки чаши с фъстъчено масло от кафява торба на някои люлки на детската площадка. Всички факти от детството ми го очароваха не защото се случиха с мен, а защото се случиха с Уес. Уес му беше направил малко заклинание. За него Уес се беше измъкнал изпод скалата си и се беше появил на бара с катранени зъби и БО и рифуваше всичко от Хюм до Хендрикс, събирайки младите и старите, честните и корумпираните, мъртвите се счупиха и бедняшкия елит. Джеб беше израснал богат в Кънектикът. Той каза, че прякорът му пречи на хората да видят евреина в него. Брат му Езра имаше различно и далеч по-трудно детство. Джеб беше изложен много на WASPS, но никога не беше срещал такъв като Уес, който се беше разкаял, отказал се, който при натискане каза, че е израснал в Лин, а не в Мармбълхед, който никога няма да признае за тенис трофеи или гмуркане с шнорхел в Барбадос .

В апартамента под нас бяха Стейси и нейните три деца. Те бяха диви и много крещяха и понякога можеше да видите Стейси с голямо горско палто, вероятно на бившия й съпруг, от другата страна на улицата, пушеща цигара с трите деца, които викаха вътре. Но бих могъл да кажа, че е добра майка. От бюрото си я гледах как води децата на училище и тя щеше да ходи като патица или да изрече сирена любовна песен. Децата й бяха твърде малки, за да се смущават и можех да ги чуя да се кикотят дори след като бяха излезли зад ъгъла. Написах няколко винетки за Стейси и нейните деца на това бюро, но те никога не се превърнаха в нищо. Тя беше без работа от известно време и когато най-накрая си намери друга работа, това беше смяната на гробището, почистване в болницата. Трябваше да го вземе, каза тя на Уес. Ако съпругът й разбере, че тя няма работа, той ще се опита да отмени споразумението за попечителство. След три месеца, каза тя, тя може да подаде молба за дневни часове. Затова тя се уговори с Уес и Манди, че ако чуят нещо, ще слязат и ако децата имат нужда от нещо, могат да излязат. Тя си тръгна, след като ги сложи в леглото и се върна, преди да се събудят.

Вечерта след срещата ми във фабриката за бонбони с Джеб - той ме целуна на стоп и ме застреля с малко усмивки през останалата част от пътя - Уес, Манди и мен бяхме събудени от пронизителен писък, вой, наистина, като някой е бил ухапан от нещо. Това беше най-младият, A.J., който мечтаеше, че ще бъде нападнат от коте.

„Котенцата могат да бъдат ужасяващи“, каза Уес, след като доведе трите деца в кухнята ни и подгряваше малко мляко. „Те имат много заострени зъби и ако са зли, тогава тяхната сладост е още по-страховита.“

Малкият А. Дж. гледаше ръцете си на масата и кимаше. Лицето му беше зачервено и изпотено. Най-възрастният изглеждаше така, сякаш все още не е бил буден, а момичето се разхождаше и казваше: „Мама има едно от тях“ на почти всичко в стаята. Уес й каза, че се нуждае от помощ, за да вземе меда от високия рафт, и я постави със стълба и я хвана за ръката, докато тя се изкачваше на върха. Когато всички имаха халби подсладено мляко пред себе си, той посегна към сосалките и чушките на масата и ги превърна в двама приятели на име Уили и Нили, които бяха изгубени в гората. Накрая всички вярвахме, че тези малки керамични шейкъри са истински деца, начинът, по който ги кара да се движат и говорят, и да се навеждат, когато орлите ги търсят, и че клечката за зъби, която извади от джоба си, беше майка им, която дойде да ги намери . Манди се беше опитала да влезе с лъжица, предназначена да бъде бащата, но гласът й беше грешен и се зарадвах, когато А. Дж. й каза, че в историята няма баща и извади лъжицата от ръката й. Върнахме децата обратно и ги прибрахме в леглото.

Момиченцето погледна часовника на нощното си шкафче. - Само още три часа, докато мама се върне.

Погалих я по челото.

Очите й блеснаха. „Колко часа казах?“

- Само три - казах й.

Заключихме ги и се качихме горе.

Седейки на леглото на момичето, поглаждайки косата й, бях се почувствал задъхан и прекалено лек, сякаш гравитацията беше спряла да работи правилно.

Останах буден, докато Стейси се върна. Чух отварянето и затварянето на входната й врата, но тя беше тиха след това, имайки нужда от тези няколко часа почивка, преди да се наложи да вдигне децата. Заспах дълбок сън и когато се събудих, тя вече ги заведе на училище.

Качих се на сватбата на Сигрид. Не можех да си позволя стая в курортния хотел, така че пропуснах репетиционната вечеря от предишната вечер. Това означаваше, че трябва да стигна до църквата час по-рано за инструкции в последния момент. Някой на име Каледония ме срещна на вратата на църквата. Тя даде да се разбере, че смята, че съм се отказал от задълженията си на фрейлина, затова ги е поела. Тя дори беше купила всички шаферки - бяхме осем души - гривни от сребро, гравирани с датата. Щеше да ми отнеме няколко смени в ресторанта, за да платя само една от тези гривни. Тя ми даде моята. Кутията беше увита в стегната синя панделка с двоен възел. Тя изчака да го откача и да вдигна капака. Беше твърде голям. Гривните винаги са. Имам необичайно тесни ръце. Плъзнах го близо до лакътя си и я последвах до кораба.

Сигрид беше неузнаваема, докато вървеше по пътеката. Когато бяхме деца, тя имаше тази луда коса с токов удар, а сега цялата беше изгладена и сгъната на листенца, които се разпръснаха като божур и направиха лицето й да изглежда много малко. Не бях сигурен дали е нервна или ядосана на мен, но тя хвърли само един поглед и изражението й не се промени. Не я бях виждал от тринадесет години. Подозирам, че тя ме избра за фрейлина, за да не се налага да избира фаворит сред истинските си приятели.

Когато всичко свърши и с кума се върнахме обратно по пътеката, видяхме Уилям, не отзад, а близо до предната страна, отстрани на младоженеца, сякаш беше семейство. Шепнеше с две лели от двете му страни. Беше облечен в реколта от бял смокинг, абсурдно преоблечен за тази следобедна сватба, но кройката беше перфектна и той беше толкова красив в нея със своя овчарски поглед към мен. Сигурно е видял поканата в апартамента ми в Кеймбридж, преди да си тръгна.

- Майната му - казах аз.

„Още едно прекрасно докосване, No Show“, каза кумът и откъсна ръката ми от своята, щом стигнахме до вратите на църквата. Явно Каледония беше настроила сватбеното тържество срещу мен.

Колкото и да исках Уилям на ръка на рецепцията, му казах да напусне.

Той докосна бавно задната част на ръката си отстрани на врата ми до ушната ми част. 'Позволете ми да имам само няколко часа с вас.'

'Моля те тръгвай.' Беше наистина трудно да се произнесат тези думи.

Няколко от другите камериерки гледаха, но се обърнаха, когато се върнах през паркинга. Влязохме в лимузини, които ни заведоха в селски клуб, където позирахме за снимки на голф игрището, когато слънцето падна, светлината плоска и оранжева по лицата ни, както фотографите харесват. Цялото сватбено тържество минус мен беше отишло в същия малък колеж в щата Ню Йорк. Сигрид и Бо се бяха срещнали на първокурсник. Всички тостове съдържаха думи като предсказано и съдба и предназначени да бъдат. Жените най-малко се различаваха по ръст, тегло и цвят на косата, но мъжете бяха огромни и неразличими, разни гребци. Всеки път, когато човек се изправи в същия костюм, за да каже същото, което беше казал и последният, аз го слагах в кърваво червено кимоно или лимонено жълто фолио.

Когато не можех да го избегна повече, се изправих и разказах история за това кога Сигрид беше на шест и кучето й се разболя. Когато седнах обратно, всички на масата ми плачеха. Каледония протегна ръка и ме хвана за ръката. Имахме съвпадащи гривни. Сигрид ме прегърна и каза, че ме обича и всички ги хвърляхме с птичи семена, когато си тръгнаха. Сигрид и новият й съпруг се бяха преоблекли в сватбените си дрехи и изглеждаха сякаш отиват да работят в застрахователен офис. Някой ми каза, че хващат полет до Атина. Върнах се до колата си в църквата от човек, на когото бях влюбен в гимназията. Той спря до колата ми и го видях да решава дали има сили да опита нещо, но аз се изплъзнах, преди той да стигне до заключение.

Свързани истории 55-те най-добри тъжни любовни песни 30 жизнеутвърждаващи неща, които трябва да направите самостоятелно във V-ден

На връщане към Върмонт си помислих за думите и как, ако поставите няколко от тях в правилния ред, триминутна история за едно момиче и нейното куче може да накара хората да забравят всички начини, по които сте ги разочаровали.

Беше близо два през нощта, когато се прибрах и всички лампи все още светеха в нашия апартамент. Манди имаше един от нейните епизоди. Уес ми беше казал, че от време на време тя се пиеше в някакъв транс, но не бях свидетел на такъв преди. Тя крачеше в кухнята. Уес беше на масата, покрита с всякакви бутилки, чаши и халби.

'Върнете се направо в стаята си', каза ми той. 'Позволете ми да се разправя с нея.'

Главата на Манди щракна към мен. Тя спря да се движи. Лицето й беше пренаредено, подобно на тази играчка, която Уес и аз някога имахме с очертанията на мъжкото лице и куп метали, които ви движеха с магнитен молив отдолу, за да промените чертите му и да го направите щастлив, тъжен или луд. Манди беше полудяла.

- Ето я, малката госпожица драскач. Малката мис история на шибания свят. '

'Ето ме.' Бях трезвен и много уморен.

„Облечена като приказна принцеса.“

Опитах се да се отклоня, но роклята на шаферката беше твърде тясна. Приличах на деформирана лилава русалка.

Уес леко разцъфтя с пръста си, за да продължа да се придвижвам в задната си стая.

Тя го видя. Тя беше твърде близо до чекмеджето с ножовете, за да ми хареса. Но тя каза: „Бебе, много те обичам.“ Гласът й беше без никакви емоции, като идентичните гребци, които произнасяха наздравици в провинциалния клуб. 'Толкова много.' Тя се премести там, където беше той, сега сковано, сякаш коленете й никога не бяха зараснали.

Бръмчех, много тихо, едва звук, няколко ноти на „Психо убиец“.

Той я гледаше, докато тя слизаше тежко в скута му, но той ме чу или поне разбра, без да ме чуе, и малко ъгълче на устата му трепна, макар че се бореше усилено.

Манди скочи. 'Какво е това?' Тя грабна въздуха над масата между нас и Уес. „Какво е всичко това? Мразя го. Мразя го.' Сега тя се бореше с някакъв невидим рояк над масата. Ръката й прекара една чаша и тя полетя зад нея, а след това повече от чашите и бутилките полетяха в различни посоки, а Уес просто седеше и го чакаше. Когато спря, изглеждаше така, сякаш толкова много искаше да крещи, но някъде се беше забило. Металните стърготини на изражението й отново се пренаредиха на предизвикателна разбитост.

На вратата се чуваше потупване.

Главата й отново се завъртя. - Чудя се кой би могъл да бъде - каза тя механично.

'Може би е Итън', казах аз.

- Итън кой?

- Итън Фром. Преместих се да взема вратата, преди да видя реакцията й.

Беше Уилям. В шибаното си тюркоазено сари. Той се наведе. Бутилка на Jim Beam плаваше над главата му, пързаляйки се по дъските на верандата, след което се плъзна под парапета, преди да се разбие на тротоара отдолу. Сигурно ме е последвал три часа по магистралата от паркинга на църквата.

Манди дойде след мен по нейния вкочанен начин, но аз бързо заобиколих масата. Тя ме подгони, но въображаемото нещо с коляното наистина я забави и трябваше да внимавам да не вървя толкова бързо, че да я настигна отзад.

„Играем ли на Duck Duck Goose?“ - каза Уилям, влизайки в кухнята.

'О, по дяволите, това задник ли ти е?' Каза Уес.

- Аз съм - каза Уилям. - Нейният задник.

'Определено не е това, което очаквах.'

„Всичко там е много секси, за съжаление“, казах аз, все още бързо разхождайки се около масата.

Манди спря пред Уилям. 'Това е толкова сложно', каза тя, опипвайки златната бродерия на деколтето му.

Още едно почукване на вратата. Уилям беше най-близо.

'Ей човек.' Беше Джеб. „Готина рокля.“ Той влезе в стаята и ме видя до далечната стена. - Люси - каза той с повишен глас. Той дойде при мен. 'Ти се върна.' Той ме целуна. Устните му бяха студени и имаха вкус на дим и бор. „Страхувах се, че няма да се върнете от Масачузетс. Беше странно.

„Били сте в гората.“

„Ммм.“ Той ме целуна отново. „Парти“. И отново. „Огън.“ Той беше млад. Не го интересуваше кой вижда цялото желание и енергия, които притежава.

- Петра роди бебето - каза Уилям. - Момиченце на име Ориол.

За първи път се чувствах сам в тялото си, сякаш някой липсва. Не го бях усещал преди.

Не знам откъде Манди знаеше - не бях казвал на Уес нито за една от бременностите, - но тя се приближи толкова бързо и ме държеше здраво.

Тогава дойдоха сирените. Две полицейски коли в нашата партида. Разбира се, мислехме, че идват за нас, но те удариха вратата отдолу. Те удариха и те удариха и децата на Стейси не отговориха. Всички останахме тихи. Уес изключи светлината. Всичко, което казахме, ще доведе до проблеми със Стейси, каза той.

Поредната кола спря в парцела. Бившата на Стейси Веднъж го бях виждал да напуска нейното място. Но той никога не идваше, когато трябваше, в неделя, деня си с децата.

Чухме го отвън с полицията да говори пред вратата.

„Всичко е наред, момчета. Отвори. Аз съм. Това е баща ти. Всичко е наред. Майкъл, Али, AJ ” Казваше имената им бавно и поотделно, както би го направил нов учител, сякаш се притесняваше да не ги произнесе. „Отвори вратата сега.“ Нищо. След това: „Майка ти знае, че съм тук. Тя е на път. Хайде момчета. Отвори.'

Уес се обади в болницата и им каза да кажат на Стейси да се прибере незабавно. После се обади долу. Чувахме как телефонът звъни отдолу и баща им казваше отвън „Не отговаряй на този телефон!“ и Уес издъхна „Хайде“, а Манди каза: „Сега всички са толкова сериозни“, а ние я смълчахме и тя започна да плаче, но тихо, омекотена.

Телефонът спря да звъни.

„A.J.“, Уес стисна слушалката с две ръце. „A.J., слушай ме. Майка ти е на път за вкъщи. Не отваряйте вратата, нали? Не, знам, че е твоят баща, но слушай. Кажи му да не го прави, A.J. Кажи му-'

Но те се отвориха.

Уес рязко отвори вратата ни и краката му се спуснаха по тези стълби бързо като барабан. „Вие знаете, че има защитна заповед, забраняваща на този човек да извежда тези деца от помещенията без съгласието на майка им. Знаете това, нали? '

„Не ги взимам“, каза бившият. 'Те са.' Той посочи хора, които не можахме да видим. Наведохме се над парапета. Мъж и жена в улични дрехи клякаха до децата, и тримата плачеха сега, A.J. най-шумният. Опитваше се да каже Mumma, но устните му не се събраха за m.

'Кои са те?' - прошепна Джеб.

- DSS - каза Уилям.

„Без неуважение - каза Уес, - но вие правите ужасна грешка тук. Стейси се връща веднага. Ако някой е виновен, това съм аз. Тя ме помоли да ги гледам и трябваше да изтичам до мястото си за още една кутия цигари. Никога не е имало по-добра майка - тя обича тези деца на парчета. Тя ги възпитава и ги слуша и - вижте, ето я. “ Той изтича към колата на Стейси, просто се приближи и каза високо: „Стейс, аз просто им казвах как трябва да се кандидатирам за още един пакет…“

Всичко това се заплети ужасно след това със Стейси, която спринтира към децата си, а ченгетата я възпираха и удряха и удряха хората на DSS, за да стигнат до майка си и бившия й изведнъж го загубиха, наричайки я дупка и я плюе в лицето с изключение на това, че удари врата на по-малкото ченге, което наистина не му хареса и той пусна Стейси и я бутна бившата срещу един от стълбовете, които държаха верандата, на която стояхме, и усетихме, че цялата крехка конструкция се тресе като го потроши. Ченгето знаеше, че е попаднал от грешната страна на нещата и трябва да се чувства по-добре.

Чрез всичко това Уес продължаваше да говори, сякаш определена комбинация от думи, произнесени с правилния тон, можеше да направи всичко по-добро за всички. Но ченгетата отвели бившия и децата били закопчани в задната част на колата на DSS. Стейси се опита да хукне след това, но Уес я задържа. Той извика да му хвърля ключовете му и те се качиха в камиона му и се втурнаха от парцела, за да настигнат децата си.

Уилям все още гледаше в посока на колата с децата в нея, въпреки че съседната сграда препречваше гледката към улицата.

„Върни се при семейството си, Уилям“, казах аз.

„Ще го направя“, каза той с глас, който не бях чувал преди, тържествен като свещеник.

Той слезе по стълбите и отвъд парцела. Той не беше на токчетата, които обикновено носеше с това облекло, така че подгъвът се влачеше малко през калните локви.

Джеб прокара върховете на пръстите си по слепоочието ми и в косата ми. Той миришеше на Върмонт и всичко, което по-късно ще пропусна за това.

Манди все още наблюдаваше Уес през малкия прозорец до мивката. „Намерих го, мамо“, скандира тя към чашата. 'Най-голямото сърце на земята.'

Джеб ме последва обратно в стаята ми. Той се засмя на горичката с книги и пристъпи към леглото ми с ботушите си.

Седнах на бюрото си и го гледах.

„Нека започнем от самото начало.“ Той постави пръста си върху първата марка на хронологията: 200,00 г. пр. Н. Е., Появата на Y-хромозомния Адам и митохондриалната Ева.

Стаята ми миришеше на дървен дим. Уес и Стейси преследваха кола с децата си в нея из града. Ние с Манди щяхме да го чакаме цяла нощ. И някой ден скоро щях да седна на това бюро и да се опитам да замразя всичко на място с думи.

Джеб протегна ръка към мен. „C’mere.“


За повече начини да живееш най-добрия си живот плюс всички неща Опра, запишете се за нашия бюлетин!

Реклама - Продължете да четете по-долу