Прочетете тази кратка история за краткия момент на свободата на съпругата след карантината

Книги

Джесика Франсис Кейн Филип Лий ХарвиГети Имиджис

Авторът Лори Мур веднъж каза: „Кратката история е любовна афера, романът е брак“. С Неделни шорти , OprahMag.com ви кани да се присъедините към нашата собствена любовна афера с кратка фантастика, като прочетете оригинални истории от някои от любимите ни писатели.


Щракнете тук, за да прочетете още кратки истории и оригинална фантастика.

С новините за ваксините може просто да има светлина в края на този тунел. Един от въпросите в съзнанието на много хора е: Какво е първото нещо, което ще направите, когато е напълно безопасно да излезете навън и да бъдете отново сред хората?



Новият кратък разказ на автора на бестселъра Джесика Франсис Кейн, „Да седиш отблизо“, предлага изненадващо, лукаво смешно отношение към тази ситуация. След „пандемията“, V, главният герой, се е върнал на работа и на път за вечерта, тя решава да спре за парче пица. V е „щастливо женен“ за мъж, с когото подслонът на място е бил „проучване в контрасти“: „Той свири песнопение от 16-ти век, за да започне всеки ден на пандемията; тя искаше джаз. Вечерта искаше новините; тя жадуваше за книги или филми.

Като такава, V награждава този шанс да се лекува; липсваше й да се храни в ресторантите. Също примамливо: шансът да флиртува с непознат, който не е нейният съпруг.

Точно както в нейния роман Правила за посещение , една от любимите ни книги от миналата година , Кейн ловко балансира на пръв поглед конкуриращите се желания за връзка и уединение.


'Седи близо'

Зимата след пандемията, когато останалите ресторанти бяха отворени отново, V трябваше да отиде в града за работа. Съпругът й беше казал, че трябва да се поглези с поне една хубава вечеря, така че след дълъг ден тя погледна към елегантно място, което беше приятно пълно, не беше претъпкано, те никога вече не бяха. Тя е пропуснала да вечеря по време на подслона, но това място се чувстваше прекалено приятно, за да се храни сам. Тя просто искаше нещо топло за вечеря, след това да спи. След още няколко пресечки тя избра място за пица зад ъгъла на хотела си.

Масата, на която домакинята я показа, беше в повдигната секция в предната част на ресторанта, на няколко крачки нагоре от основния етаж. Всеки път, когато вратата се отваряше, V усещаше шум от студен въздух.

Нейният сървър се казваше Селена. V поръча чаша червено вино и американска пица Hot.

„Салата?“ - попита Селена.

V поклати глава. Тя почти добави: „За това са предназначени джалапените“, но сърцето й не беше в него. Селена беше стройна, млада и хубава. V не усещаше нищо от тези неща.

Мъж, който седеше сам в кабината до V, беше на половината път през пицата и чашата си вино. Той беше с лице към предните прозорци на ресторанта, докато V гледаше към пространството, така че те бяха добре позиционирани в периферното зрение един на друг, няколко фута син под с плочки между тях.

Още неделни шорти Прочетете кратка история за кошмарен празник Прочетете новата кратка история на Елизабет Макракън Прочетете нова кратка история в китайски офис

V отвори книгата си. Това беше последното, което беше започнала по време на подслона и все още не го беше завършила.

Тя потръпна от дълга газене от входната врата.

„Можете да се присъедините към мен, ако искате“, каза човекът в кабината. Имаше и книга.

V се усмихна. 'Не благодаря. Добре съм.'

'Само опция', каза той, като вдигна двете си ръце в знак на невинност. „Знам, че там е студено. Първо ми даде тази маса.

V отново се усмихна и отново се отдаде на книгата си.

Музика на осемдесетте свиреше над главите и това беше третият път, в който денят V беше подложен на нея, саундтракът на гимназията на всеки от четиридесетте. Изведнъж го имаше навсякъде. Тя го мислеше така, както колективната им носталгия я правеше чута. Тя огледа ресторанта за Селена и нейното вино.

В периферното си зрение V видя мъжа в кабината да гледа отново в нейната посока. Тя извади химикалка от чантата си и продължи да чете. След миг тя подчерта едно изречение, не защото това я очарова, а за да изглежда съсредоточена, заета. Това беше старият й трик, когато се хранеше сам и обикновено работеше.

'Съжалявам, че това отне толкова дълго', каза Селена, появявайки се с виното си.

'Благодаря ти!' Не искайки Селена да мисли, че е нетърпелива, тя добави: „Хубаво е да видиш ресторант толкова зает.“

Селена кимна, после се обърна и попита мъжа в кабината дали има нужда от нещо.

'Има достатъчно място', каза той, когато Селена го нямаше. „Офертата важи, ако промените решението си.“

Той беше добре изглеждащ, това, което нейните приятели вероятно биха нарекли горещо, макар че тази дума никога не бе спънала езика й. Входната врата се отвори и този път в студения въздух имаше миризма на отработени газове.

'Удовлетворете себе си', каза той. Тонът му намекваше, че страда ненужно.

V подчерта друго изречение.

Страдаше ли ненужно? Тя честно не знаеше дали той я удря или не и се почувства глупаво, дори се чудеше. Тя беше на 47, щастливо омъжена, дори след пандемията. Подслонът сам със съпруга си беше проучване в контрасти, но те успяха.

Той свири песнопение от 16-ти век, за да започне всеки ден на пандемия; тя искаше джаз.

Вечерта искаше новините; тя жадуваше за книги или филми.

Упражняваше повече. Те имаха бягаща пътека в трапезарията. Тя пиеше повече.

Той е поддържал или дори е отслабнал. Със сигурност беше спечелила.

Правила за посещение: РоманКниги за пингвини amazon.com ПАЗАРУВАЙ СЕГА

В един момент тя завиждаше на всички родители в домашното обучение. Това изглеждаше като хубав общ проект, докато не го направи.

Той ограничи времето си в социалните мрежи. Тя ... е, не го направи. Някой трябваше да търси в интернет видеоклиповете, които да ги разсмеят и разплачат в онези дни. Това беше нейната работа.

Те не бяха най-малко нещастни. Всичко това бяха различия, които те отбелязваха и обсъждаха и дори се шегуваха, обикновено по време на вечеря, което беше най-добрият им час за събиране през онези дни. Но месеци по-късно тя остана с усещане, че нещо се е изместило. Не в отношенията им; беше сигурна, че все още го обича. Но в собственото й усещане за себе си. Съпругът й беше по-способният при спешни случаи. Нямаше съмнение, че той е определил графика, който им е помогнал да оцелеят. Но тя беше открила нещата, които им напомниха защо трябва. Тя плачеше повече и се смееше по-силно на всички видеоклипове. Сега тя искаше да се довери повече и да рискува. Тя искаше да види доброта навсякъде.

Музиката в ресторанта се промени на нещо, което V не разпозна, няколко повтарящи се ноти в пулсиращ ритъм.

Тя разгледа ситуацията от гледна точка на мъжа. В кабината му имаше място за двама; тя беше студена и седеше в течение. Той знаеше това, защото беше по-рано на нейно място. Може ли да е толкова просто? Може ли да е само това, малко, мило нещо? Начин за двама души да седнат по-близо във време, когато могат, защото сега всички знаеха колко ужасно се чувстваш, когато ти не можеш? Тя искаше да бъде това и само това.

'Американски горещи', каза Селена, като донесе храна на V.

Добре, г-н Warm Booth, помисли V. Тя всъщност го наричаше така в съзнанието си. Добре. Да видим.

- Знаеш ли - каза V, достатъчно силен, за да привлече вниманието на мъжа. „Храната ми тук ще се охлади бързо. Може би ще седна на това място. '

'Добре', каза той. 'Моля те.'

Веднага той премести себе си и храната си по-далеч в ъгъла си, докато V се настани на седалката по диагонал срещу него. Той не се представи, нито В., което изглеждаше като добър знак. V отвори книгата си и отхапа пица. Тя трябваше да използва пръстите си, за да прекъсне дълъг участък от сирене и може би защото той ядеше с нож и вилица, а книгата й се търкаляше в скута й, тя се извини за разхвърляните си маниери с предчувствие на раменете и усмивка. сиренето.

'Добро е?' попита той. 'Твоята книга?'

V кимна и избърса устата си, малко по-внимателно, отколкото би направила сама, осъзна тя.

Той вдигна собствената си книга, макар че беше свалил сакото, за да не може тя да разбере какво е. „Стартира по време на пандемията.“

- Аз също - каза В.

'Тук ли живееш?' попита той.

'Не. Командировка.'

Селена се приближи към тях. 'Всичко е наред?' - попита тя, очевидно любопитна за превключвателя на масата на V.

- Много добре - каза В. „Току-що се преместих, за да бъда по-топъл.“

Селена кимна и се обърна, за да изтрие първата маса, след което попита дали имат нужда от нещо друго.

- Още една чаша вино? мъжът каза по общ начин, който може или не е трябвало да включва V.

V се поколеба, объркан.

„Направете две“, каза той на Селена, след което погледна V с вдигнато рамо като въпрос.

V се усмихна. 'Да, благодаря', каза тя. „Но - и тя се обърна към Селена, - моя на моя чек. Ние просто ... '

- Споделяне на маса - каза Селена. 'Схванах го.'

Размяната беше неудобна; в най-лошия - самонадеян. Но нещата току-що започнаха да се отварят отново и хората си спомняха как да бъдат заедно. V реши да му даде ползата от съмнението. И когато дойде виното, той вдигна чашата си към нея и каза: „За споделяне на маса.“

V повдигна и нейния.

Странната пулсираща музика продължаваше. И в него се чуваха парченца гласове, сякаш от пукащо радио далече.

Когато Селена попита за десерта, тя се отнасяше към тях като към маса. „Тази вечер ще пиете ли десерт?“ - попита ги тя.

V я погледна яростно, но Селена не забеляза. Когато тя поклати глава, той също отказа.

Селена се отдръпна, за да присъства на друга маса, четири жени на възраст около V, чийто смях беше силен по-рано, но които сега бяха мрачни. Един от тях плачеше; друг беше поманил Селена, която се наведе ниско и им говореше тихо. По-късно тя видя, че Селена изнася допълнителни салфетки и след това четири десерта. Не можеше да си представи, че четири жени на тази възраст поръчват четири десерта и реши, че трябва да са били в къщата.

Когато Селена донесе чековете, тя каза: „Не бързайте. Винаги, когато сте готови.

V въздъхна.

Мъжът затвори книгата си. „Бихте ли искали да отидете някъде за питие?“

V се престори, че не го е чула.

'Къде сте отседнали?' попита той.

Тя поклати глава. 'Тук.'

- Ах. Добри ли са цените? “

V се усмихна. По навик беше сигурна.

„Наблизо?“

Тя погледна часовника си, макар да знаеше колко е часът. „Няма да ви казвам къде съм отседнал.“

'Добре. Е, аз съм в хотела зад ъгъла. Барът там е хубав. ”

'Аз съм омъжена.'

'Чудех се. Не носите пръстен. '

„По-добре за миене на ръце.“

- Добре - каза той. 'Аз също.'

Селена се появи. Той й подаде картата си и се плъзна до края на сепарето, така че беше точно срещу В.

'С кой беше?' тя попита. Всички питаха това.

„Жена ми и свекърва ми. Нашите деца. Ами ти?'

'Само съпругът ми.'

Те седяха мълчаливо. V знаеше, че той се взира в нея, но тя не откъсваше поглед от книгата си. Скръсти ръце и се облегна назад в кабината.

„Защо променихте решението си и заехте мястото?“ попита той.

„Всъщност беше експеримент. Не успяхме. ”

Той издаде звук в задната част на гърлото си и събра бала си. „Ако промените решението си отново, ще бъда на бара зад ъгъла.“

Той постави хартията в края на масата и си тръгна.

Когато Селена се върна с менюто, V я помоли да донесе друга чаша вино вместо десерт.

„Приятелят ти го няма?“ - попита Селена, връщайки се с виното.

„Той не ми беше приятел“, каза В. - Просто място без студ. Нищо повече.'

Селена повдигна вежди. „Светът не се е променил толкова много.“ Тя сложи новата разписка на V на масата. „Почивате добре през нощта.“

Ви изкопа телефона си от чантата си. Щеше да намери някой, който да се съгласи с нея. Тя изпрати съобщение на приятел, но приятелят отговори: - Преместихте маси? Какво си мислеше?

- Че в тази епоха на катастрофа и насилие трябва да можем да седим по-близо, когато можем, без това непременно да означава нещо?

Нейният приятел изпрати обратно редица лица от смях / плач. Тогава: - Имате ли някой, с когото можете да излезете?

-- Какво?

- Ами ако г-н Warm Booth е навън и се надява на друг шанс?

-- Това е смешно.

-- Просто бъди внимателен. Никога не знаеш. Не забравяйте #MeToo.

V се взираше в екрана за минута, след което изпрати тъжно лице.

Нейният приятел изпрати обратно лилаво сърце, техният сигнал за любов и разбиране, но трябваше да тръгне. Късно беше, когато тя беше и тя щеше да сложи децата си в леглото.

V изпрати съобщение на съпруга си. Той зададе изненадващ брой въпроси относно позиционирането на двете маси и студеното течение, но в крайна сметка каза, че не би предложил мястото на жена, която да се храни сама. Тя го попита дали е нарисувал карта.

- Просто исках да се уверя, че разбирам!

Тя изпрати червено сърце. След това още един.

- V, добре ли си? Близо ли сте до хотела си?

Тя не отговори. Тя не знаеше кои са правилните думи и той не обичаше емотикони. Тя се чувстваше едновременно наивна и виновна и беше неприятно.

Докато V допиваше виното си, тя наблюдаваше как Селена работи. Беше добра в работата си - спокойна, ефективна, търпелива. Тя не спираше да се движи. V се чудеше дали е запазила това темпо през цялата пандемия, доставяйки храна за ресторанта. Когато Селена изчисти 4-те върха, където бяха жените, тя намери шал, оставен от една от тях, красива изгоряла портокалова купчина. V видя как я забавя и оценява колко мека е, преди да я сложи бавно, внимателно върху облегалката на един стол.

Музиката от 80-те години отново се завъртя, всички безмилостни звуци и мелодии. V преброи пари в брой, за да й плати сметката. Тогава тя се изправи, събра нещата си и се завъртя към 4-те върха на излизане. Тя грабна шалчето и намери Селена, която беше в средата на приемането на нова поръчка.

„Хайде“, каза тя, хвърляйки скъпия материал в обятията на Селена. „Трябва да го имаш.“ Нейното мислене беше мъгляво, но тя чувстваше, че трябва да започнат някъде нови правила за ново време.

V се обърна и се насочи към вратата, клавишите й бяха пронизани през пръстите, за всеки случай. Това беше стар трик, който беше използвала преди години, за да се чувства в безопасност.



За повече начини да живееш най-добрия си живот плюс всички неща Опра, запишете се за нашия бюлетин!

Това съдържание се създава и поддържа от трета страна и се импортира на тази страница, за да помогне на потребителите да предоставят своите имейл адреси. Може да можете да намерите повече информация за това и подобно съдържание на piano.io Реклама - Продължете да четете по-долу