Ето как американската здравна система се проваля на чернокожите жени

Здраве

медицинска дискриминация срещу чернокожи жени Брайън Щуфър

Представете си това: Отивате на лекар и рутинно се чувствате невиждани, нечути, неразбрани. Понякога се страхувате, че сте били неправилно диагностицирани. Но притесненията ви са премахнати. Не сте запознати с пълния набор от възможности за лечение - изглежда, лекарят предполага, че те не се отнасят за вас или че не можете да вземете цялата информация. Местната ви болница е недофинансирана, оборудването остаряло, често нефункционално.

Отказват ви лекарства за болка. С вас се работи грубо. Персоналът открито поставя под въпрос способността Ви да плащате.

Въпреки че не всяка черна жена е имала преживявания като тези, те са разочароващо познати на легиони от нас. Всъщност има достатъчно анекдотични и фактически доказателства, които да предполагат, че в американската система на здравеопазване се вписва опасно пристрастие, базирано на цветовете, което засяга дори добре образованите пациенти от горната средна класа - типът, който може да очаквате да бъде имунизиран от такава несправедливост .



Преди няколко години бях един от тези пациенти. През юни 2014 г., на 29-годишна възраст, се подложих на генетични консултации и тестове и научих, че имам мутация на гена BRCA2, наследствено състояние, което повишава риска от развитие на рак на гърдата и яйчниците. Оказва се, че имах късмета дори да имам достъп до този скрининг: 2016 Journal of Clinical Oncology проучване установи, че чернокожите жени, независимо от нивото на риска, са по-малко склонни от белите жени да се подлагат на генетично изследване - до голяма степен, защото лекарите са по-малко склонни да им го препоръчват.

5,7% от американските лекари са афроамериканци, от населението, което е 13% чернокожо.

Когато по-късно същата година заложих на превантивна мастектомия (чернокожите жени, които тестват BRCA-положителни, също са по-малко склонни да се подлагат на операции за намаляване на риска като тази), имах редица предимства. По това време бях съдебен адвокат в средно голяма адвокатска кантора и работодателят ми предлагаше отлична здравна застраховка, която покриваше пълната цена на предварителните ангажименти и операция.

Основното ми предимство обаче беше силната социална мрежа. Съквартирантът ми от колежа беше женен за изследовател на рака, който ми беше дал списък с въпроси, които трябва да задам на срещи. Приятел, който седи в борда на организация с нестопанска цел, ме беше насочил към колега, която случайно ръководеше програмата за скрининг и профилактика на рака в една от най-добрите болници в Ню Йорк. Удивително е, че имам уговорена среща с този лекар в рамките на една седмица след изпращането й по имейл, за да я попитам за генетично изследване. След като получих диагнозата си, тя ми помогна да се идентифицирам и да назнача срещи с уважаван гръден хирург и пластичен хирург.

Този вид достъп, бих дошъл да науча, е рядкост сред чернокожите жени. Много от белите пациенти, които срещам в групи за подкрепа на BRCA, получиха препоръки чрез семейни приятели или бизнес или социални връзки; на една среща на групата за подкрепа бялата дъщеря на управител на хедж фонд разказа, че интервюира няколко водещи онколози от цялата страна, преди да направи своя избор. За разлика от това, когато съм участвал доброволно в образователни събития на BRCA за чернокожи жени, те говорят за борба с намирането на генетичен съветник от всякакъв ранг.

Така че имах късмет - до сутринта ме изписаха от болницата.

Когато се събудих след операция, бях гроги от анестезията и леко дезориентиран от теглото на новите им гръдни импланти. Разходката от леглото ми до банята се чувстваше като маратон. Помолих майка ми да се обади на приятел, който би могъл да ни придружи вкъщи, в случай че имаме нужда от помощ да се качим по стълбите до апартамента ми на втория етаж. Една медицинска сестра - бяла жена, вероятно на около 40 години - чула и казала: „Не сте оперирали краката си. Не разбирам защо ще се нуждаете от помощ. '

По-належащ беше въпросът за хирургичните ми дренажи, инсталиран постмастектомия от двете страни на гърдите ми за събиране на кръв и лимфни течности. Левият дренаж не функционираше правилно, затова попитах същата медицинска сестра дали може да се обади на някой от хирурзите, които са извършили операцията. Бях нервен, защото майка ми беше претърпяла заразен дренаж по време на собствената си мастектомия преди седем години; дори беше записано в диаграмата ми по време на кръгове рано сутрин, че лявата ми гърда е леко зачервена. Не исках да се прибирам, докато не разбрах, че съм добре.

Но медицинската сестра отказала да се свърже с хирурга. Тя каза, че болницата ще бъде наказана, ако не бъда изписана в рамките на 24 часа след приемането ми, и че ще трябва да се справя с изтичането, както беше. Отново поисках някой да се обади на моя хирург. Вместо това беше доведена втора медицинска сестра, също бяла жена, за да обясни, че няма време - трябваше да изляза от стаята. Което изглеждаше странно за едно високо ценено заведение, известно със своите грижи, насочени към пациентите.

След продължителен напред-назад, включващ двете медицински сестри, администратор на болница, майка ми и двама приятели, които бях извикал за подкрепа, една от сестрите най-накрая се съгласи да се обади на моя пластичен хирург. Когато дойде да огледа канализацията, тя видя, че разрезът не е достатъчно голям, за да създаде правилен поток. След петминутна корекция бях на път с две работещи канализационни канали.

Въпреки че не мога да докажа, че лечението, което получих, беше расово мотивирано, мога да кажа, че опитът е в съответствие с това, което чувам от други чернокожи жени. И това е значително различно от това, което виждам във групите за поддръжка на Facebook за тези, които се занимават с BRCA мутации - преобладаващо бяла кохорта. Например: „Срещнах толкова много невероятни медицински сестри. Смятам да издиря медицинската сестра, която беше там за мен първия ден след моята мастектомия .... Искам да й изпратя цветя. ” Никога не съм срещал бяла жена, която публикува история, подобна на моята.

През изминалата година научихме колко опасно може да бъде раждането в тази страна, ако сте чернокожи: как имаме три до четири пъти по-голяма вероятност да умрем от причини, свързани с бременност или раждане, отколкото белите жени, как черните бебета са два пъти по-склонни да умрат, отколкото белите бебета. Всъщност, от люлката до гроба, една чернокожа жена в САЩ може да очаква да има по-лоши здравни резултати от бялата жена. Тя е с 40 процента по-вероятно да умре от рак на гърдата - въпреки че е по-малко вероятно да има рак на гърдата на първо място. По-вероятно е тя да умре от рак като цяло. По-малко вероятно е тя да получи рецепта за болкоуспокояващи от лекар за спешна медицинска помощ, дори когато изпитва същото ниво на болка и симптоми като бял пациент. По-вероятно е тя да умре в по-млада възраст от сърдечни заболявания.

Това съдържание е импортирано от {embed-name}. Може да можете да намерите същото съдържание в друг формат или да намерите повече информация на техния уебсайт.

За да направят нещата по-страшни и далеч по-сложни, разликите не съществуват само в здравните резултати - в това как се развиват нещата, за добро или лошо, след като потърсите медицинско лечение. Чернокожите имат по-лошо здравословно състояние, период. По-вероятно е да живеем с диабет, затлъстяване и високо кръвно налягане. По-вероятно е да живеете с тежка депресия. Имаме двойно по-голям риск от инсулт и заедно с чернокожите мъже има два пъти по-голяма вероятност да развием Алцхаймер.

Играят ли роля генетиката, доходите и образованието в тези ярки различия? Разбира се. Има ли значение, че чернокожите жени са по-малко склонни от белите жени да имат здравно осигуряване? Без съмнение. Но помислете, че дори тези фактори са силно повлияни и съставени от (а в някои случаи и поради) расови несправедливости.

И помислете, че чернокожите жени се справят по-зле не само когато става въпрос за няколко конкретни заболявания или разстройства, но в широк спектър. След това помислете, че смъртността за бебета, родени от чернокожи жени с докторска или професионална степен, е по-висока от тази за бебета, родени от бели жени, които никога не са завършили гимназия. Започва да се появява картина на сили, едновременно по-големи, по-дълбоки и по-коварни в играта.

Здравето на чернокожите в Америка е разядено от безмилостните нападения на расизма.

За да бъдем ясни: Извличането на най-добрите резултати от американската здравна система може да бъде трудно за всеки. Между византийските правила за осигуряване, печалбите над хората M.O. на корпоративните грижи и вариациите в ресурсите и достъпа в зависимост от това къде живеете, всички пациенти трябва да бъдат инициативни, информирани, напористи, понякога агресивни. Ако сте чернокожа жена, по-добре е да сте повече. И дори това може да не е достатъчно.

Нека се върнем обратно, преди жената да отиде в болница, преди дори да се разболее. Да се ​​върнем 60, 80, 100 години назад, в дните на Джим Кроу. Законите, кодифицирали расовата сегрегация и дискриминацията, измериха мнението на здравето на чернокожите. Д-р Нанси Кригер, професор по социална епидемиология в Харвард Т.Х. Училището за обществено здраве Чан откри връзка между законите на Джим Кроу и нивата на преждевременна смъртност за афроамериканците, родени съгласно тези закони. Кригер цитира различни потенциални причини за връзката, включително липса на достъп до адекватни медицински грижи, прекомерно излагане на опасности за околната среда, икономически лишения и психологическа жертва на борбата с расизма като част от ежедневието.

Въпреки че законите на Джим Кроу бяха премахнати в средата на 60-те години, ефектите им продължават. Кригер казва: „Моите изследвания показват, че те все още се отчитат в телата на хора, преживели това време.“ Тя не говори метафорично. Напротив, американската версия на апартейда е оставила своя отпечатък на клетъчно ниво: Чернокожите жени, родени преди 1965 г. в щатите на Джим Кроу, до ден днешен са по-склонни от тези, родени по същото време в други щати, да имат отрицателен естрогенен рецептор тумори на гърдата, които са по-агресивни и по-малко реагират на традиционната химиотерапия.

Констатациите на Кригер се привеждат в съответствие с теорията за „атмосферните влияния“, предложена през 1992 г. от Арлайн Геронимус, сега професор-изследовател в Центъра за изследване на населението в Университета на Мичиган. Идеята е, че с течение на времето токсичният стрес от справянето с дискриминацията (стрес, за който е установено, че води до повишени нива на кортизол и възпаление) води до по-лоши здравни резултати - както и до преждевременно стареене, тъй като може буквално да съкрати нашите теломери, защитни капачки в края на всяка от нашите хромозоми.

В изследване, публикувано през 2010 г. от Геронимус и други, чернокожите жени на възраст между 49 и 55 години са били седем години и половина по-възрастни, биологично, от техните бели колеги. С други думи, точно както къщата, непрекъснато разбита от бури, в крайна сметка ще изброява, увисва и се руши, здравето на чернокожите в Америка е разядено от безмилостните нападения на расизма.

Черен пациент, игнориран от лекарите Брайън Щуфър

Местоположение, местоположение, местоположение. Това е мантрата на доктор Дейвид Р. Уилямс, професор по харвардско обществено здраве, социология и афроамерикански и афроамерикански изследвания, чиито изследвания се фокусират върху социалните детерминанти на здравето. Уилямс е убеден, че де факто сегрегацията - днес около 48 процента от афро-американците живеят в квартали, които са предимно чернокожи - е ключов двигател на неравнопоставеността в здравеопазването. „В Съединените щати вашият пощенски код е по-силен предиктор за вашето здраве от генетичния ви код“, казва Уилямс.

Защо? Като начало цветните общности са по-склонни да бъдат разположени в райони с по-високи нива на замърсяване на въздуха, което означава, че хората, които живеят в тези общности, редовно вдишват по-високи нива на частици, опасни частици, които могат да доведат до проблеми с дишането, белите дробове рак и сърдечни заболявания. В допълнение, изследванията показват, че черните квартали - дефинирани като включващи 60 процента или повече чернокожи жители - имат най-малко супермаркети и следователно по-малък достъп до пресни продукти и постни протеини.

Черните квартали са с 67% по-склонни да нямат местен лекар за първична помощ.

Черните квартали също са по-склонни да нямат местен лекар за първична медицинска помощ (шансовете за недостиг на такива лекари са 67 процента по-високи) и може да имат недостиг на медицински специалисти (проучване от 2009 г. показва, че повече афроамериканци, живеещи в окръг, корелират с по-малко колоректални хирурзи, гастроентеролози и радиационни онколози).

Изследователите също така са установили връзка между расовата сегрегация и качеството на грижите, които пациентът получава: Чернокожият, който живее в сегрегирана общност и се подлага на операция, е по-вероятно да го направи в болница с по-висока смъртност; съоръжения в такива общности често липсват ресурси в сравнение с тези в предимно белите зони.

41-годишният Латоя Уилямс живее в квартал Бруклин, където около 60 процента от жителите са афроамериканци. „Обичам да живея тук“, казва тя. „Притежавам дома си. А кварталът има усещане в предградията, което трудно може да се намери в града. ' Уилямс, която сега е старши мениджър за системи за първична помощ в Американското общество за борба с рака, откри бучка с размер на грахово зърно в гърдите си през януари 2007 г. Местният хирург, който тя посети, поръча сонограма, но след това, казва Уилямс, изхвърли бучката като мастна тъкан . Седем месеца по-късно беше с размерите на орех. Разтревожен, Уилямс настоява за лумпектомия, което води до диагностика на стадий III инвазивен дуктален карцином.

Уилямс трябваше незабавно да започне химиотерапия, което означаваше, че се нуждае от имплантиран порт под ключицата, за да получава лекарства и интравенозни течности и да взема кръв за тестове. Процедурата е направена в болница в Бруклин, от нейния хирург. Уилямс си спомня, че се е събудила след това и е казала на лекаря си, че не може да диша. „Той каза, че това е нормална реакция след операцията“, спомня си тя. Тридесет минути по-късно тя все още се задъхваше за въздух.

Майка й успява да сигнализира за различен лекар, който веднага поставя аварийна тръба за гърдите, за да помогне на Уилямс да си поеме дъх. Рентгенова снимка разкри, че белият дроб е бил пробит по време на инсталацията на пристанището. Това означаваше две седмици в болницата за обичайната амбулаторна процедура, както и плашещо забавяне при започване на химиотерапия. Когато Уилямс най-накрая започна лечението, се разкри, че пристанището е инсталирано неправилно и трябва да се сложи ново в ръката й.

Планът за лечение на Уилямс също включваше облъчване. Болницата, в която получава химиотерапия, не прие застраховката си за лечението, затова тя се обърна към друга наблизо (тази, която наскоро получи оценка D от Leapfrog Group, организация с нестопанска цел, която анализира работата на болницата). Нямаше пряка линия на метрото между нейния офис и болницата, така че от понеделник до петък Уилямс трябваше да направи от 35 до 40 минути път с кола след работа.

Въпреки това, на няколко пъти тя пристигна в болницата, само за да разбере, че радиационната машина е счупена и няма да може да се лекува този ден. В резултат на това, казва Уилямс, нейният радиационен режим, който трябваше да бъде завършен след осем седмици, отне близо до десет. „Това е последното нещо, от което се нуждаете, когато вече се страхувате за живота си“, казва тя.

лекар пациент дискриминация Брайън Щуфър S

През 2010 г. Уилямс сподели своята история на среща на възпитаници на нейното колежско общество (Alpha Kappa Alpha, първата американска черна гръцка организация за жени). След това друг член, д-р Кати-Ан Джоузеф, гръден хирург, свързан с NYU Langone Health, се представи и разказа на Уилямс за работата си. (Джоузеф също е ръководител на програмата за здравно осигуряване и навигация Beatrice W. Welters в Центъра за рак на Perlmutter на NYU Langone, която осигурява достъп до скрининг, лечение и подкрепа за рак на гърдата на жените в медицински недостатъчно общности.)

С течение на времето двете жени се сприятелиха и Уилямс се затопли към идеята да се срещне с колега на Джоузеф, за да поговори за реконструкция на гърдите, на която се подложи през 2012 г. При първото й посещение в болницата в Манхатън в центъра на Ню Йорк, контрастът беше драматичен: фоайе с буйни растения и искрящо стъкло на шикозен корпоративен офис, кафенета с избор на здравословни храни, услужливи охранители, „които не се отнасяха към вас като към престъпник, защото просто задавате въпроси“, медицински сестри, които се грижеха за Уилямс учтиво и незабавно и „много по-хубави рокли.“ Тя реши, че следващия път, когато потърси медицинско лечение, няма да е в Бруклин. „Вероятно никога повече няма да отида в болница близо до мен“, казва тя. „Което е жалко. Всеки заслужава да има добри медицински грижи в собствената си общност “.

Личният контакт има значение. Но тъй като изследванията, новите животоспасяващи терапии и достъпното покритие грабват заглавия, грижите в здравеопазването често са намалени.

„Хората, които обсъждат здравни различия, обикновено се фокусират върху достъпа до застраховка, но дори в Масачузетс, щат, който има универсално покритие, афро-американците все още имат по-лоши здравни резултати - което показва, че достъпът до застраховка не е достатъчен“, казва д-р Карън Уинкфийлд, Доктор по медицина, радиационен онколог и асоцииран директор по въпросите на раковото здраве в Wake Forest Baptist Health в Уинстън-Салем, Северна Каролина. „Въпросът е дали хората се чувстват добре дошли и изслушани.“ Ако чернокож пациент, който вече има известен скептицизъм по отношение на медицинската система, срещне груб рецепционист или пренебрежителна медицинска сестра, обяснява Уинфийлд, тя е по-малко вероятно да иска да се ангажира.

И все пак поведението не трябва да бъде откровено враждебно, за да бъде вредно. В проучване от 2016 г. изследователите заснеха на видеозаписи взаимодействията между нечорни онколози и техните чернокожи пациенти в онкологичните болници в Детройт, след което помолиха всеки лекар да попълни теста за имплицитна асоциация, най-широко използваната мярка за имплицитни пристрастия. Констатациите: Онколозите, чиито тестове показват по-голяма пристрастност, са имали по-кратки взаимодействия с чернокожите си пациенти и техните пациенти са оценявали взаимодействията като по-малко подкрепящи и са имали по-малко доверие в препоръчаните лечения.

Още по-обезпокоително е, когато лекарите отправят призиви за преценка, вкоренени в расови стереотипи. Когато изследователи от Университета на Вирджиния разследват защо толкова много чернокожи американци са недолекувани от болка, те откриват, че значителен брой студенти и жители на медици са имали диви погрешни вярвания относно биологичните различия между чернокожите и белите хора (например, че нервните окончания на черните хора са по-малко чувствителни или че кожата им е буквално по-дебела).

„При всеки лекар вече има дисбаланс на властта, защото сте уязвими и трябва да се доверите на този човек“, казва Холи Спърлок Мартин, психолог за развитие в Ъпър Марлборо, Мериленд. „Но ако сте чернокожи, а Вашият лекар не е, има допълнителен проблем. Така че, когато намерите добър черен лекар, си мислите, че намерих злато. ' Това е колко ценно и рядко може да бъде: Само 5,7% от всички лекари, практикуващи в САЩ, са афроамериканци, от население, което е над 13% чернокожо.

По-малко от 6% от практикуващите в САЩ лекари са афроамериканци.

„Определено по-малко се доверявам на белите мъже лекари - и честно казано, по-малко се доверявам и на белите жени - освен ако не са препоръчани от цветнокожи човек“, казва Лиза, 35-годишна, вицепрезидент и старши юрисконсулт в голяма финансова организация фирма за услуги. „Аз също съм много активен в грижите си и притискам лекарите. Карам ги да обяснят всичко и след това хвърлям двете си цента. Това винаги ги изненадва. Чувствам, че след това ме поставят в категорията „образовани“, в този момент или започват да ме уважават и отделят време да ми обясняват нещата, или се ядосват, защото смятат, че предизвиквам интелигентността им.

Много чернокожи жени са експерти в излъчването на знаците и обозначенията на образованието и успеха в интерес на получаването на по-добра медицинска помощ. „От ранна възраст майка ми винаги ме караше да се„ обличам “, за да отида на лекар“, казва 29-годишната Челси Уайт, която работи като старши технически сътрудник във фирма за научни изследвания в областта на социалните науки и има магистърска степен по здравна политика и администрация. „На почти 30 години съм и все още нося ежедневни служебни срещи на лекар. Също така се старая да спомена нещо за образованието и професионалните си постижения. Открих, че когато ме възприемат като постигнато, получавам повече време, внимание и подробна информация. '

Но възприемането на постигнатото може да бъде нож с две остриета, както откри Даймънд Шарп на 29 години преди близо десетилетие. В последната си година в колеж „Седем сестри“, Шарп започна да чувства, че нещо не е наред: тя вече нямаше желание и енергия да се разхожда с приятели и започна да отменя плановете и да се затваря в стаята си. „Прекарвах много време в общежитието, плачейки да спя, което знаех, че не е нормално“, казва тя.

След няколко седмици, притеснена, че може да има клинична депресия, Шарп си уговори среща с училищен консултант. В първоначалната си сесия Шарп повдигна плача, самотата и стреса в училището си за „тенджера под налягане“. Съветникът, нецветен на цвят, се отпусна, попита за академичния живот и дейностите на кампуса на Шарп и заяви, че няма начин тя да страда от депресия. „Тя ми каза, че имам добри оценки, бях в студентското правителство, бях добре облечена и сглобена - така че не можех да бъда депресирана.“

Щеше да отнеме две години, друг терапевт, рецепта за Prozac и психиатрична хоспитализация, преди Шарп да научи какво всъщност се случва: Тя имаше биполярно разстройство II. Две години след поставянето на диагнозата тя отново се настани в болница. Този път беше различна болница. Което означаваше да започнем отначало с различни лекари. И така, докато опакова малка чанта преди да тръгне, тя се погрижи да постави суичъра си в колежа точно така, с ясно видимото лого, с надеждата, че новият лекуващ лекар ще я приеме сериозно и ще се отнесе добре с нея.

Трябва да се отбележи, че Шарп беше изключително проактивна по отношение на здравето си: Между 2008 и 2012 г. само 8,6% от чернокожите американци са посетили терапевт, взели психиатрични лекарства с рецепта или са използвали друг вид услуги за психично здраве, в сравнение с 16,6% от белите американци, според най-новите констатации от федералната администрация за злоупотреба с вещества и психично здраве. Тук участват много фактори, включително културна стигма за излъчване на частни проблеми извън семейството, традицията да се обръщаме към религията, за да се справим, липса на достъп и застраховка - и, което е важно, предпазливостта да се лекува от бял специалист по психично здраве. (Само около 5 процента от практикуващите психолози в Америка са чернокожи.)

Изследванията показват, че афро-американците не са склонни да използват услуги за психично здраве.

„Изследванията показват, че афро-американците не са склонни да използват услуги за психично здраве поради скептицизма относно това, което може да се случи по време на срещата“, казва д-р Сузет Л. Спейт, доцент по психология в университета в Акрон в Охайо, който изучава психично здраве и афроамерикански жени. „Те се чудят, ще се отнасят ли добре с мен? Ще мога ли да говоря за раса? Ще ме разберат ли? ”(Междувременно всяко забавяне на търсенето на лечение, казва Спейт, може да усложни първоначалния проблем с психичното здраве.)

„Психологът, лекуващ чернокожи пациенти, трябва да има светоглед, който да признава социокултурните причини за дистрес и психични заболявания“, казва Спейт. Например, тя обяснява, с чернокожа жена, която работи във висшето ръководство в голяма корпорация и се проявява със симптоми на тревожност като самосъзнание, треперене, главоболие или затруднено падане или заспане, „вероятно би било важно да попитаме как нейната раса и пол 'се появяват' в работата й: 'Какво е да си чернокожа жена на работното си място?'

Психолог, който не разбира как работи расизмът с пола, особено в неговите фини форми, би могъл лесно да сведе до минимум притесненията на тази жена или да ги отдаде на ниска самооценка или липса на самочувствие - вътрешни обяснения за психологически дистрес, които не отчитат външни или фактори на околната среда.' Добавя Спейт, „Психологът трябва да е готов да повдигне въпроса за расизма и сексизма, защото клиентът може да не го повдигне.“

Чернокожи жени умираха от раждане: това беше историята в новините в началото на 2017 г., когато Уитни, кандидат за докторска степен в елитен университет, беше наскоро бременна с първото си дете. Но тя се успокои, че Масачузетс, където тя живее, има един от най-ниските нива на майчина смъртност в САЩ

В последния си триместър обаче Уитни се разтревожи, когато преживя тежък киселинен рефлукс и повишен сърдечен ритъм. Персоналът в нейната групова медицинска практика отхвърли притесненията й и й каза да се съсредоточи върху управлението на високото си кръвно налягане, но когато тя в крайна сметка започна да ражда, пулсът й се ускори още повече и не се нормализира дори след като роди . Докато Уитни лежеше в стаята за възстановяване, тя имаше проблеми с дишането. Медицинският персонал, вярвайки, че може да има кръвен съсирек, е поръчал две томографии. И двамата се върнаха отрицателно, така че въпреки че тя остана без дъх, Уитни беше изписана.

жена с залепена уста Брайън Щуфър

На следващия ден тя отиде при своя първичен лекар и поиска пълно сърдечно изследване; тя също така попита дали може да има периртална кардиомиопатия (PPCM), форма на сърдечна недостатъчност, свързана с бременност (това, че е от афроамерикански произход е известен рисков фактор). След като видя резултатите от ЕКГ и кръвната работа, лекарят каза, че сърцето не е проблемът.

Практикуваща медицинска сестра каза, че изглежда като безпокойство и предложи на Уитни да вземе Золофт. Но на следващата вечер кръвното налягане на Уитни скочи до 170/102. В ER тестовете разкриват разширено сърце. Отново тя попита: Може ли да е PPCM? Не, каза кардиологът, който диагностицира следродилна прееклампсия (много сериозно състояние, разбира се, но не такова, което изключва PPCM; всъщност условията често се припокриват) и предписа бета-блокери. При шестседмичния си преглед след доставката, практикуващата медицинска сестра повтори, че нейните постоянни симптоми и болки в гърдите може да се дължат на безпокойство.

Приблизително по същото време кардиологът на Уитни намаля дозата на бета-блокерите наполовина; Уитни почти веднага усети силна болка. Ехограма показа, че сърцето й, макар и вече не увеличено, все още не изпомпва правилно. Тя попита лекаря си дали болката може да е свързана с промяната на лекарствата. „Той ми каза:„ Не разбирам защо все още задавате въпроси “, казва тя. „‘ Трябва да се радвате, че сърцето ви се връща към нормалните размери. Реалността е, че си жена чернокожа, така че вероятно просто имаш хипертония. '

Уитни се паникьоса. „Започвах да си мисля, че може да не съм наоколо, за да отгледам дъщеря си“, казва тя. Накрая тя откри група на PPCM във Facebook, чрез която се свърза с д-р Джеймс Фет, кардиолог и водещ изследовател на PPCM, който я насочи към близък колега. Уитни се свърза с лекаря, използвайки университетския си имейл; той отговори веднага. Приблизително 12 седмици след първоначалното й запитване, тестовете потвърдиха, че да, тя е имала PPCM.

Внимателният нов кардиолог на Уитни ефективно лекува състоянието си. И когато прахът се уталожи, тя започна да посещава терапевт, който да й помогне да обработи преживяното. „Начинът, по който лекарите и медицинските сестри отстраниха притесненията ми, ме накара да се почувствам толкова унижен“, казва тя. „Със съпруга ми бихме искали да имаме повече деца, но не знам дали бих рискувал тялото си отново така. Наистина не ми се струва, че здравните заведения са създадени да защитават цветнокожите жени. '

„Бяхте смели“, казват хората, когато разказвам историята на изписването ми от операцията и какво трябваше да направя, за да отстоявам себе си. Но в момента не се чувствах смел и все още не се чувствам. Просто се опитвах да оцелея. Това е реалността да бъдеш чернокожа жена, която се занимава със здравната система в тази страна. Твърде често трябва да изминем допълнителна миля - много допълнителни мили - само за да сме сигурни, че получаваме базовото ниво на лечение, на което всеки има право. И през цялото време трябва да се запитаме: Бях ли малтретиран заради моята раса?

Това е изтощителен бизнес - и страшен, като се има предвид, че здравето ни е заложено. Мисля за цитата на Тони Морисън: „Функцията, много сериозната функция на расизма ... е разсейване. Пречи ви да вършите работата си. “ След като заболяване или медицинско състояние ни приземи в лекарски кабинет или болница, нашата работа, фокусът ни трябва да бъде изцеление. Не се борим със системното малтретиране, което застрашава самия ни живот.

Тази история първоначално се появи в изданието на O. от октомври 2018 г.

Това съдържание се създава и поддържа от трета страна и се импортира на тази страница, за да помогне на потребителите да предоставят своите имейл адреси. Може да можете да намерите повече информация за това и подобно съдържание на piano.io Реклама - Продължете да четете по-долу