Преди бях хомофобски - докато това не се случи

Вашият Най-Добър Живот

Дъго знаме AK2Гети Имиджис

В моето южно баптистко семейство в главите ни беше пробито едно послание: За да бъдеш добър човек, трябва да избягваш грешен тип хора.

Никой никога не обясняваше какво означава да си гей, но бях чувал достатъчно за „хомосексуалната програма“, за да знам, че гей хората са ни врагове. Когато в телевизионно предаване имаше гей герой, баща ми смени канала. „Ако успеят да ви накарат да се засмеете днес, ще ви убедят да го приемете до утре“, би казал той. Ако им позволим да се оженят, кой е трябвало да им попречи да се женят за животни или неживи предмети, като палта? Баща ми проповядваше тези предупреждения от амвона - той беше старейшина в нашата църква - и на масата за вечеря. Бях озадачен: палта?

Баща ми беше написал две книги за християнското родителство и когато беше интервюиран по телевизията, щях да се подуя от гордост. Пиар по професия, той беше остроумен и харизматичен, но можеше и да се замисли. Той имаше предимство. Той беше човекът, за когото се надявахте да ви хареса; ако не го е направил, вие сте знаели.



След вечерята повечето вечери баща ми пишеше на компютъра си. Когато бях на 13, започнах да забелязвам колко бързо минимизира всички отворени прозорци на екрана си, когато влязох в стаята. Децата са естествено любопитни, но любознателността ми се усилваше от постоянни предупреждения за светския свят. Така един ден след училище, докато мама беше в градината, а татко беше на работа, прочетох имейлите му. Имаше стотици съобщения, изпълнени с думи, които бях чувал само в коридора в училище: възбуден, свършвам . Имейлите бяха до и от мъже. Единият включваше снимка на две голи тийнейджърки, които лежат на легло и се докосват. Замръзнах. Мама ми се обади да подредя масата. Затворих браузъра и направих, както ми казаха.

Убедих се, че това е начинът на татко да проповядва Евангелието на гейовете, че той се опитва да проникне в техния свят. Идеята, че той може да бъде свързан с нещо, за което е предупреждавал моите братя и сестри от години, беше немислима. По-лесно беше да не се доверя на собствените си очи, отколкото да приема това, което бях видял.

илюстрация от Кийт Ненеги Илюстрация: Кийт Негли

И все пак, докато се разрастваше юношеството ми, страхът ме измъчваше: Ами ако семейството ми не беше това, което мислех? Притесних се, че ще бъдем открити, изложени. Когато бях на 18, се счупих и казах на майка си какво съм открил. Тя каза, че вече знае. Тя и татко са били при християнски съветник преди години; тя вярваше, че татко е „излекуван“. За първи път видях мама да плаче. Два дни по-късно заминах за колеж.

Когато не се прибрах за семейно събиране, татко стана подозрителен. Мама се обади. 'Трябва да поговорим с теб', каза тя. - Баща ти може да ти обясни всичко.

Срещнах ги в салон за сладолед, където гледах как се топи шоколадов млечен шейк, докато татко ми казваше, че това, което съм видял на компютъра му, е просто доказателство за мимолетно любопитство. „Това никога не е надхвърляло онлайн разговорите“, каза той. „И Бог вече ми прости.“ Когато го натиснах - имаше твърде много съобщения, за да може любопитството му да бъде „мимолетно“ - той се ядоса. „Не съм сигурен какво не е наред с теб, че си толкова решен да мислиш лошо за мен“, каза той.

Родителите ми ме накараха да се преструвам, че всичко е нормално, докато не открих нещо друго в историята на браузъра на баща ми: лична реклама, търсеща дискретни срещи. Отново се изправих пред родителите си. Татко продължи офанзива, казвайки на семейството, че имам психически срив. От чисто отчаяние казах на нашия пастор какво видях и татко беше отлъчен. На сбора беше казано „да го предаде за унищожаване на плътта му“. Всичко, което баща ми оценяваше - неговата репутация, влияние, общност - беше унищожено. Останах да се съмнявам как това може да бъде това, което Бог е замислил.

Исках да знам какво е да си бисексуален, транс или куиър - все нови термини за мен.

Въпреки че баща ми ме освети, убеждавайки ме, че си губя ума, бях обзет от съчувствие. Не се ли беше скрил само от страх и срам? И не беше ли прав, че се страхуваше?

Публичната му разруха беше това, което ме накара да се отвърна от църквата. И след като си тръгнах, се почувствах любопитен какво е това, кой беше, през всичките тези години бях хулил. Четох истории за преживяването на излизането. Гледах документален филм за Матю Шепърд, младият гей мъж, жестоко нападнат от двама хомофобски мъже и оставен да умре. Исках да знам какво е да си бисексуален, транс или куиър - все нови термини за мен. Бях съкрушен от това, което открих: дълга история на хора като мен, които нараняват и нараняват LGBTQ хора в името на „спасяването им“.

Напуснах църквата си през 2008 г., когато бях на 22. Десет години по-късно, майка ми и аз едва говорим - аз и баща ми, съвсем не. Той все още вярва, че да бъдеш гей е срамно и че е преодолял своята „борба“. Загубата на моята общност, на близките ми доведе до едни от най-самотните години в живота ми. Но това време беше необходимо и си струваше нещо. Без болката, мъчителната промяна никога не бих научил, че други любовни преживявания са не по-малко достойни от моите.

Тази история първоначално се появи в септемврийския брой на ИЛИ.

Свързана история Как се научих да лекувам от изневяра Реклама - Продължете да четете по-долу