Прочетете тази история за гризане на нокти за служителка в офиса, която е преследвана от бившия си

Книги

oyeyola теми Теми на Oyeyola

Авторът Лори Мур веднъж каза: „Кратката история е любовна афера, романът е брак“. С Неделни шорти , OprahMag.com ви кани да се присъедините към нашата собствена любовна афера с кратка фантастика, като прочетете оригинални истории от някои от любимите ни писатели.


Разположена в алтернативен, съвременен Китай, приковаващата и идиосинкратична история на Te-Ping Chen се фокусира върху млада жена, работеща в правителствения „Служба за удовлетворение“, отправяща обаждания от бедстващи клиенти.

неделни шорти

Щракнете тук, за да прочетете още кратки истории и оригинална фантастика.



Теми на Oyeyola

Това е работа, която е някак светска и стресиращо забързана, подобно на самата добре изработена история. Освен това е заобиколен от тъга: „Имаше всички самотни хора, които набираха правителството ден след ден, искаха да говорят, възрастни хора или хора с умствена изостаналост, много с оплаквания, които никога нямаше да бъдат разрешени“.

И така животът й продължава, размазване на скучни и незабележителни дни. Тогава, един ден, обидното бивше гадже на главния герой се обажда на горещата линия с надеждата да се свърже отново - и той е упорит.

На свой ред емоционално и напрегнато, „Hotline Girl“ е преди всичко за жена, която се учи да възприеме собствената си сила. Парчето се появява в дебютната колекция на Чен, Страната на големите числа , излезе през февруари 2021 г. книга, пълна с тихи опустошителни истории за китайски мъже и жени, които се борят с идеята за дом.


'Момиче за гореща линия'

Магистралите бяха украсени с хиляди рози всяка пролет. Те дойдоха в ярки розови и маслени жълти, перфектни визии в саксии в централния меридиан. Годишната хореография на тръни и венчелистчета обикновено идва през април, след като зимният мрак се вдигна. През тези тъмни и задушаващи се месеци властите боядисваха пътищата в светло жълто: За по-добро настроение и енергия по време на сивото! Бюлетини идват така, десетки от тях на ден:

Внимание , те казаха. Този следобед късокосмести котенца (и те щяха да се появят на екрана, с големи лапи и мигащи, а пътуващите ще погледнат нагоре и ще се усмихнат).

Внимание: как се прави кленов сироп (човек в сурова гора, пробиващ дърво, сиви чанове с вряща течност).

Внимание: листата на гинко обръщат злато около парк Nanshan -Ела да видиш!

И така нататък.

Когато Байи излезе тази сутрин, както всяка сутрин, тя плъзна червен ремък с личната си карта около врата си. Цветът на ремъка потвърди статута й на жителка на града, спечелена трудно след години на работа в неговите полета. Картичката имаше нейната снимка и име и работно звено. Всеки, който влиза в града, трябваше да носи такъв. Всяка карта се синхронизира със сензорите на града и записва активността на приносителя. В края на деня можете да влезете и да видите броя на изминатите мили; това беше една от най-популярните функции на системата.

„Отивам на магистрала, отивам на мълния“, изпя тя, докато вървеше към метрото. Години наред тя искаше да бъде певица, опитваше се да направи гласа й силен, тънък кораб, какъвто искаше да бъде, опита се да напише пробив. Те бяха кратки мелодии, само няколко рефрена, повтаряни в цикъл; тя не можеше да разбере как да напише пълен, хор, стих, мост.

Свързани истории Прочетете новата кратка история на Елизабет Макракън Прочетете оригинална кратка история от Кристен Арнет Прочетете оригинална кратка история от Брандън Тейлър

Влаковете бяха претъпкани тази сутрин. Всички станции, изпълнени с класическа музика в час пик; трябваше да успокои нравите, но така или иначе всички се бутаха и лактираха. Бай и без това не му се доверяваше инстинктивно; всички тези дълги, криволичещи фрази - чувствах се като измама. Тя искаше музиката й да е прецизна, за да има смисъл.

Когато се прокара през тълпите, се качи на асансьора на седем етажа и влезе в офиса, тя виждаше мазната четина от косата на Цяоин над екрана му. - Тази сутрин дойдох водопроводчик - каза тя, сви рамене, когато той се изправи и я намръщи. „Те винаги закъсняват.“

Тя не се извини. Още по-рано тя осъзна, че извиненията са най-сигурният начин Qiaoying да реши, че сте руан шизи, меки плодове, които лесно се берат. Другите момичета не го разбраха. Те не откъсваха очи, почти видимо наведени, докато той минаваше покрай станциите им. Едно момиче изскачаше и се криеше в банята всеки път, когато той се приближаваше до коридора им, това, на което имаше табела с надпис „момичета от горещата линия“.

„Вече имахме двадесет и седем обаждания“, прошепна й приятелката й Суки. И двамата погледнаха автоматично момичето, седнало в края на реда, и въздъхнаха. Момичето, Juanmei, беше избрано за тазгодишния офис модел Worker. Не беше ясно защо, освен че тя имаше приятни черти и дълга коса, която падаше по копринено черен дъжд по лицето. Месеци наред светещият й образ покриваше метрото и билбордовете в целия град: Топло, нежно, способно. Държавните служители могат да ви помогнат да разрешите всеки въпрос и притеснения. Обадете се в офиса за удовлетворение днес: 12579.

Когато таблото зазвъня, вече никой не погледна към Хуанмей. Още от наградата си тя беше отпусната, създавайки повече работа за останалите момичета. На всички повиквания трябваше да се отговори в рамките на четиридесет и пет секунди. На всички чатове трябваше да се отговори в рамките на двадесет секунди. Това означаваше, че докато Хуанмей седеше бездействащ там със слушалките си, Байи и останалите се бъркаха, вдигаха, натискаха задръжка, вдигаха, мърмореха, натискаха връщане на клавиатурите си, пишеха бързо. Когато за първи път дойде в града, Бай беше работил известно време в заведения за бързо хранене. Това беше същият този сложен вид танц, като държите в главата си десет заповеди едновременно, завъртете се, обърнете се, започнете отново.

Таблото отново иззвъня, когато Bayi отвори екрана си за чат и се изправи пред множество изскачащи прозорци. Най-лесното беше да изпратиш усмивка. Тя започна всичките си разговори по този начин. Имаше зададени програмирани клавиши за усмивки и още един ключ, който изплюваше: Здравейте, Офис за удовлетворение, с какво мога да ви помогна?

Таблото продължаваше да звъни, големият таймер с червените цифри отброяваше. Ако никой не се вдигне по времето, когато числото достигне нула, се чува зумер и рейтингът на всички е закачен. И все пак другите момичета не помръднаха; те я чакаха да приеме обаждането. Всички знаеха, че тя току-що е пристигнала. Виновно дръпна слушалките си. „Здравейте, Служба за удовлетворение, с какво мога да ви помогна?“

Страната на големите числа: ИсторииMariner Books amazon.com $ 15,9911,99 щ.д. (25% отстъпка) ПАЗАРУВАЙ СЕГА

Рой от думи обгърна ухото й, дрезгава връзка. Звучеше така, сякаш човекът набираше от покрива във ветровит ден.

„Извинете, не разбрах ... Искате жилище - съжалявам, моля, повторете въпроса. Изселени сте? “ Сега тя предполагаше, половината от времето, в което можете сами да попълните празните места. Имаше жалби за корумпирани служители, въпроси за социални субсидии. Имаше всички самотни хора, които набираха правителството ден след ден, искаха да говорят, възрастни хора или хора с умствена изостаналост, много с оплаквания, които никога нямаше да бъдат разрешени. Една майка се обаждаше редовно, за да попита за дъщеря, която е изчезнала десет години преди това: отвлечена, беше сигурна. Един развълнуван мъж се обаждал в офиса им месеци наред, оплаквайки се, че на дървото срещу сградата му има термити; беше убеден, че ще влязат в жиците и ще ударят тока в квартала. Изпратиха инспектор, който не намери нищо. Изпратиха някой, който се преструваше, че пръска, да успокои сърцето му, но това не го задоволи. Най-накрая изпратиха някого да накъса цялата работа и той спря да се обажда.

„Извинете, не жилище - искате ли да съобщите за някого? ... Нерегистриран кухненски нож? Нека го сваля. '

Тя започна да пише, като едновременно натиска бутона за „Кажи ми повече“ на четири различни прозореца, които се появиха. Една жена се оплакваше от съдебна присъда, казвайки, че съдията е свързана с подсъдимия. Друг мъж твърди, че властите незаконно облагат с данък ресторанта му. Един възрастен заяви, че не е получил увеличение на пенсионните плащания, които му дължат.

Раменете й започнаха да болят и тя потърка очи, взирайки се в морето от компютри около себе си. Винаги я изненадваше колко бързо минаваше времето, като си водеше бележки, изпращаше линкове, отбелязваше спешността на случая по цвят. Няколко пъти Bayi насочваше червени пакети за състрадание към повикващите, само за да изглади нещата; за това имаше общ бюджет за особено ужасните случаи, които отказаха да затворят. „Ще ви докладвам на вашата надзорна агенция - о, току-що получих известие - благодаря за вашите добри намерения. Не, знам, че се опитвате само да помогнете. ' Изумително беше колко много жители просто трябваше да почувстват, че са извлекли нещо, каквото и да било от другия край на линията, дори ако е само 10 или 20 юана.

По обяд доставчикът пристигна навън и разтовари двеста обяда в кутии, бели контейнери с ориз или юфка със зеленчуци и натрошено свинско месо. Вариантите бяха почти идентични, но така или иначе всички натъпкаха тясната зала в неистов прилив, мазнината превърна картона в оранжево и полупрозрачно.

Докато чакаха, Суки протегна крака си и показа един ботуш, а тя и Бай извикаха. „Разбрахте ги!“

- Направих - каза гордо Суки. „Мислиш ли, че съм луд?“

- Малко - каза Бай. Ботушите бяха плетени от мека кафява кожа, обсипани с вихрите на малките миди и струваха месечна заплата. Suqi имаше най-високите бонуси в офиса; степента на нейното удовлетворение беше необикновена и почти никога не получаваше повторни обаждания. Това не беше защото тя използва червените пакети; имаше просто нещо толкова разумно и способно по маниера на Суки - тя никога не спореше и имаше енциклопедични познания за работата на правителството, знаеше точно какви ресурси може да предложи, беше наистина добра в помагането на хората. Тя също беше трудолюбива: вечер взимаше допълнителни смени, работещи в транспорта.

Обаждането дойде около 14:00, когато те се настаниха обратно на своите станции, в онзи обеден участък, когато обажданията намаляха и беше трудно да държите очите си отворени. Едно от момичетата на линия държеше наблизо бутилка със спрей, като периодично замъгляваше лицето си, за да остане нащрек. Бай се чувстваше мързелив, занимавайки се с някои чатове, като просто изпращаше кимащо лице, което купуваше още минута, преди да се наложи да отговорите отново.

Тя се втренчи в храстите обвинително, сякаш може да скрият някой, който я наблюдава.

Таблото зазвъня и Бай изчака, докато таймерът покаже още десет секунди, след което удари здраво и се изправи. „Здравейте, Служба за удовлетворение, с какво мога да ви помогна?“

Настъпи тишина. Тя отново заговори нетърпеливо. 'Здравейте?' и „Здравей?“

Бай се намръщи в слушалката. Понякога, много рядко, бихте си поели въздух. Понякога могат да кажат неподходящи неща: попитайте с какво сте били облечени, ако сте били женени, имате ли гадже.

Тъкмо се канеше да затвори, когато чу глас: „Уау, най-после.“

'Съжалявам?'

„Бебе. Аз съм. '

Тя се облегна, дръпна слушалката за момент и затвори слушалката с притворени очи. След това, когато се е съчинила, тя го е върнала отново. 'Да сър. Защо сте - искам да кажа, моля, кажете въпроса - каза тя.

„Обадих се вероятно вече 60 пъти днес“, каза той. 'Не бях сигурен, че някога ще те хвана.'

Огледа се към останалите момичета на линия и заговори неутрално. „Има ли нещо, с което мога да ти помогна?“

Настъпи тишина. 'Това ли е?' той каза.

'Това е правителствена линия', каза тя студено. „Има ли въпрос, който изисква помощ?“

'Да', каза той. „Иска ми се да ме видите. Тук съм, стоя отвън. '

Бай затвори автоматично, по начина, по който човек може да пусне обувка при вида на хлебарка, която се мята вътре. Тя си пое дъх, върна се към екрана си и забърза още две обаждания: малтретирана съпруга, мъж, който се оплаква от боклука в квартала си. В 17:00 тя отново плъзна връвта около врата си и излезе през сервизния асансьор около гърба, движейки се бързо, опитвайки се да не бъде видяна.

Тя се прибра трепереща, приготви си храна. Тя се почувства развълнувана и накрая излезе за малко да ходи навън, преди да седне на пейката срещу кофите за боклук. След двадесет минути една от котките на алеята се изкачи и се примъкна в скута й и тя го погали автоматично. Тя се втренчи в храстите обвинително, сякаш може да скрият някой, който я наблюдава.

На следващия ден той се обади отново.

„Беше прекалено много“, каза той. „Не трябваше да идвам. Толкова се развълнувах, че те намерих. '

Тя се прокашля. „Не бях изгубен.“

'Не, разбира се, че не', каза той.

И двамата мълчаха. Никога не е бил добър в разговорите, спомни си тя. Понякога те ядат заедно заедно в почти пълна тишина, която, странно, сякаш никога не го притесняваше. Тя се отпусна малко. Винаги е имало изкуство да бъдеш около Кеджу. Това означаваше да изключите ума си, като вдигане на тежести или заспиване. Не се чувстваше толкова зле, колкото звучеше. Важно беше да си силен, важно беше да спиш; имате нужда и от двете, за да останете живи.

„Вие сте службата за удовлетворение, нали?“ - каза той, опитвайки се да се пошегува с това. „Няма да съм доволен, докато не успея да говоря с теб.“

'Ти си тук?' тя каза. - Искам да кажа, знам, че бяхте вчера. Посещавате ли или ...? ”

Градът имаше 32 милиона души, никой от които не беше Кеджу; трябваше да е на шестстотин мили.

- Просто на посещение - каза набързо Кеджу, сякаш да я успокои.

Те отново замълчаха и тя гледаше как екранът й светва и мига. 'Наистина не мога да говоря сега', каза тя.

'Не затваряйте телефона', каза той. „Отне ми два часа, за да се свържа с теб днес. Няма ли директна линия, на която да се обадя, за да знам, че ще вземете? '

'Не става по този начин.'

„Вие сте службата за удовлетворение, нали?“ - каза той, опитвайки се да се пошегува с това. „Няма да съм доволен, докато не успея да говоря с теб.“

Тя мълчаливо щракна върху друг разговор и го прехвърли в правния отдел на правителството. Няколко минути по-късно той все още беше там.

„Знам, че имам оплаквания“, каза той. „Бих могъл да ви разкажа за тях.“

'Глоба.' Тя отвори формуляр.

„Събориха старата училищна къща“, каза той. 'Те донесоха топка за разбиване.'

Тя знаеше сградата, можеше да си я представи. Той я заведе там скоро след като започнаха да се срещат, при първото им заедно пътуване до старото му село. Това беше малка изоставена училищна къща, само две стаи, нещо като историческа снимка. Те се бяха разхождали ръка за ръка, гласовете им бяха странни в празните стаи. Месеци наред след това те го използваха като свое частно място за срещи. Вече никой не посещаваше училище на подобни места; всъщност вече никой не е живял на такива места, с лошите си пътища и миниатюрни изсъхнали парцели обработваема земя. По времето, когато той порастваше, семейството на Кеджу беше едно от последните хора, бедно и много гордо.

'Не го помня', излъга тя.

'Сигурен ли си?' - каза той и гласът му се дразнеше. 'Знам, че го правя.'

Усети, че топлината се надига по бузите. 'Не е истинско оплакване', каза тя. 'Следващия.'

- Просто искам да те видя, Бай.

Тя издаде неангажиращ шум.

'Имам още една', каза той.

'Добре.' Тя изпрати усмихнато лице към нов чат. Тя копира инструкциите как да подаде сигнал за подаване на сигнал в друг прозорец, който мига многократно, и натисна „Изпрати“.

„Родителите ми не се справят добре“, каза той. „Духът на баща ми е влошен откакто сме преместени. Мисля, че правителството трябва да направи нещо по въпроса. '

- Като лекар.

- Не като лекар. Ходил е на лекари. '

'Като какво тогава?'

„Мислех за компенсация.“ Тя повдигна вежди. Това беше ново. Семейството на Кеджу беше преместено от провинцията преди десетилетие, когато той беше на четиринадесет, в град, разположен на двадесет мили западно от стария им дом. Не беше далеч, но може и да беше друга нация. Това бяха милиони хора, живеещи в тясно разположени блокове, с автобусни линии и супермаркети; това бяха паркове с водни елементи, които осветяваха и пръскаха дъги на час. Там се бяха срещнали двамата, още когато бяха в гимназията.

Свързани истории Прочетете оригинална кратка история на Къртис Ситенфелд Тази кратка история е в разгара на урагана Прочетете оригиналната кратка история на Хелън Филипс

„Съжалявам, че чувам, че не се справя добре“, каза тя и беше. Тя винаги е харесвала бащата на Кеджу. Беше обсебен от събирането на кратунки. Той бе създал навика още в тяхното село и в града, където се мъчеше да си намери работа, това се превърна във фиксация. В апартамента им имаше две черни рафтове за книги, пълни почти изцяло с кратунки, големи като бутилки с вода, малки като плотове за играчки, няколко боядисани, други издълбани. Някои той сам е издълбал.

„Има двегодишна давност за петиции за обезщетение за преместване“, каза тя, като се намръщи малко. „Можете да опитате някой от комитетите за управление на духа; те често имат субсидии, за които той може да кандидатства. Трябва да се обадите в местния му офис за удовлетворение - каза тя. „Те ще ви помогнат.“

'Благодаря', каза той.

'Съжалявам, че не мога да направя повече', каза тя и го помисли. Тя беше харесала семейството му. Харесваше начинът, по който майка му правеше ароматната им кухня, нарязваше червени и зелени чушки на пиксели, смесвайки ги със смляно свинско месо и парченца нарязани фиде за обяд. Харесваше начинът, по който баща му познаваше сезоните, как расте скуошът и как да бере най-сладките видове пъпеши - тя не беше подозирала, че идват в мъжки и женски екземпляри (женските, с леката си трапчинка отгоре, бяха по-сладки).

„Всичко е наред“, каза Кеджу. Звучеше тъжно. Към края, дори когато я беше ударил (никога толкова силно, нищо не изискваше лекар; имаше момичета, на които беше по-зле), той беше толкова безкрайно тъжен и съжаляващ след това, че тя се почувства да го потупа по ръката, издава шумове, обещавайки, че ще преминат през нея, което, разбира се, тя знаеше, че е лъжа, защото дори тогава тя знаеше, че Кеджу е токсично парче морска водорасли, което ще се придържа и прилепва към нея, че трябва да избяга , дори ако това означаваше отрязване на крайника, за който се беше вкопчил. И все пак семейството му й липсваше.

Екранът й мигаше със съобщения без отговор и с крайчеца на окото си видя как Цаоин започва да се издига. 'Наистина трябва да отида', отчаяно каза тя. „Моля, спрете да се обаждате. Наранява рейтинга ми, когато някой се обади толкова бързо. Обадете се в местния офис за удовлетворение, нали? “

'Бай, би ли изчакал малко?' Гласът му вече се огорчаваше, острие.

'Надявам се да ви хареса времето тук', добави тя припряно. „Има филм тази вечер по екраните. Можете да го гледате на Централния площад. Проверете телефона си за бюлетини. '

'Бебе-'

'Много благодаря. Довиждане!'

След работа тя се качи на скутера си с някои от другите момичета до центъра на града. За следващия ден беше предвиден военен парад, което означаваше, че правителството предварително е разчистило пътищата и всички улици са дълги, славни участъци празен асфалт, за да могат да карат скутерите си надолу и да се чувстват като кралици, да правят зигзагове навсякъде ако им хареса. Топла светлина на залеза улови стоманата и стъклото на сградите и ги обкова в злато.

В търговския център ядоха корейска храна и спряха в един от десетките фотосалони, които наемаха стаи на час. Те бяха пълни с различни реквизити и костюми, гигантски пенообразни кнедли и лилави дрехи, маски от котки и цветни чадъри, малко мръсни, но евтини и можете да разменяте и изменяте различни среди, зелена лагуна, осветена сцена, бална зала , каквото си искал. Момичетата се вмъкнаха в една стая и си направиха многократни снимки, Бай се облече като феодална принцеса, Суки като тигър.

Не беше казала на никого за Кеджу или за животните. Имаше време, шест месеца след като започнаха да се срещат, тя ще се натъкне на мъртва мишка в кутия в стаята му. Беше мек, отпуснат и сив, с твърди крайници, отпред покрит с кръв: някой беше отрязал частично единия му крак.

Когато се сблъска с Кеджу, той каза, че това е само мишка и ще бъде убита като част от училищен научен експеримент. Той му даде няколко дни свобода, но не можа да я задържи и затова трябваше да я убие; беше само хуманно. Обяснението беше обезпокоително, но вероятно логично и затова тя се опита да остави мисълта настрана.

„Обяснението беше обезпокоително, но вероятно логично и затова тя се опита да остави мисълта настрана.“

След това имаше кучето на съседа. Беше рошаво златисто същество без врата, като акула, и очите обикновено полузатворени в сън, сънливо нещо. Веднъж те седяха в двора на долния етаж, а тя щракаше по него и го почеше по ушите. 'Харесваш това куче по-добре от мен, нали?' Кеджу беше казал и когато тя не реагира достатъчно бързо, той постави един ботуш на врата му и го бутна, смеейки се. Кучето изскърца. Издаде груб шум в гърлото, гърлен, хленчещ. Бай го беше молил да спре и накрая го направи. „Отпусни се“, каза той. „Нямаше да го нараня.“ След това всеки път, когато виждаше кучето, той го риташе, небрежно, сякаш се прицелва в бездомна футболна топка, само за да я дразни.

Няколко месеца по-късно една от полу-дивите котки, които дебнеха извън гимназията им, лежеше на асфалта, Кеджу го галеше, докато не го стресна и ухапа, вадейки кръв. Кеджу в продължение на дни говореше на шега да отмъщава на котката и всички бяха завъртяли очи (той хареса вниманието), докато един следобед не дръпна Бай настрани и й показа нож за пържола. 'Ще взема тази котка', каза той с блеснали очи.

'Ти си луд', каза тя.

„Първо ме нападна“, каза той.

'Това е котка', каза тя.

Нямаше значение. Той гонеше котката наоколо, с нож в ръка, като последователно размахваше пръсти, опитваше се да я наближи и се хвърляше към нея. Байи го беше наблюдавал, почти сълзи. Най-накрая си тръгна. На следващия ден тя видя котката, невредима, но седмица по-късно тя изчезна. Кеджу не предостави никаква информация и тя не попита. Беше лесно да си представим какво ще каже: „Всички сме животни“, нещо глупаво като това.

Тогава имаше това време в киното, когато той смяташе, че тя флиртува с друго момче и той се превърна в зъл и я разтърси диво. Така започна. От този ден нататък нещо се промени между тях. Един ден на обяд пред приятелите си той обърна собствената си риза и каза: „Вижте, тя е равна като мен“ и се засмя. Седмица по-късно тя го закачаше за начина, по който той често прокарва пръсти през косата си, нервен тик на него и той я удря по бузата. Всеки път се вълнуваше, извиняваше се, понякога плачеше. „Не съм имал предвид, просто ме разстроиш“, би казал той. „Ти си най-хубавото нещо, което ми се е случвало.“

Не беше достатъчно смела, за да го прекъсне с него. Вместо това, след като напусна дома, за да преследва амбициите си на певица, тя постепенно спря да отговаря на обажданията му или да връща съобщенията му. В крайна сметка тя чу, че той е напуснал училище.

Телефонът отново звънна в офиса, два дни по-късно.

„Отивам утре“, каза Кеджу. „Исках да ви уведомя.“

„Добре“, каза тя, бездейно съставяйки шаблон от цветя и усмивки на екрана си, които планираше да изпрати на следващия получател, който й изпрати съобщение. Понякога тя правеше невъзможно сложни букети от различни цветя: лалета, слънчоглед, рози, божури. Тя обичаше да изпраща тези на по-възрастни получатели, обичаше да си представя набръчканите им лица, омекотени и усмихнати, за да ги види; това разби монотонността на деня.

„Нямам какво друго да правя днес следобед“, каза той. „Ще почакам пред офиса ви.“

И тогава, когато тя не отговори: „Не бъди такъв, Бай. Преминах дълъг път. ”

Тя остави един от прозорците си за чат да стои без работа повече от минута, обмисляйки, и екранът й светна червено. Тя изруга тихо под носа си.

- Бебе?

'Какво?'

'Моля те. Само да ти купя кафе. Няма да ви се обаждам отново. '

'Обещаваш?' тя каза.

'Обещавам.'

Те се срещнаха онази вечер след работа, на площада на мола отсреща. Водният фонтан беше активиран и децата скачаха навътре и навън от него, крещящи. „Никога не разбрах какво е толкова забавно в това“, каза Бай, само за да има какво да каже. Сега, когато Кеджу беше там, той мълчаливо я гледаше. Той беше по-нисък, отколкото тя си спомняше, и по-стръмен. Носеше евтини слънчеви очила и небесносиня риза, кутия и твърде къса.

Направи й впечатление, че нещо с него изглежда не е наред и когато той се обърна към нея, тя видя, че му липсва дясната ръка. - О - каза тя, изненадана, след което се спря. Ръкавът, който би държал дясната му ръка, беше сгънат и закопчан с предпазен щифт, като одеяло на кукла.

Той улови погледа й и погледна встрани. 'Катастрофа', каза той.

'Виждам. Мина толкова време - каза тя, опитвайки се да прикрие шока си.

'Благодаря, че дойдохте', каза той.

'Това е добре', каза тя с притеснение, държейки се на разстояние. „Искахте ли да пийнете нещо?“

Спряха на сергия и пиха лимонада на избледняващата светлина. Тя плати. Стоейки там, той се чувстваше познат по пътя на далечна братовчедка или познат от старо училище: пълноценен в нейната памет, но непознат. Опита се да не гледа празното място до тялото му.

'И така, защо си тук?' тя попита.

'Никога не съм бил преди', каза той и тя кимна, сякаш беше отговор.

Тя се разтърси, сканирайки сцената около тях, наполовина се чудеше дали някой от колегите й е наблизо и гледа. „Все още ли сте в крак с някой от училище?“ - каза тя безумно. „Продължавам да се връщам на посещение.“ Известно време си мислеше да посети учителката по музика, която насърчаваше таланта й, макар че беше изминало достатъчно време, за да се запита дали той ще я запомни.

Кеджу не отговори: очите му продължаваха да я кръстосват, поглъщайки я. Това я накара да се почувства остро от формата на дрехите си, от начина, по който я придържаше коланът й до кръста, откритите части на краката в сандалите им.

'Изглеждаш различно', каза той. 'Изглеждате много добре.'

Тя му благодари. 'Кеджу, какво ти се случи?'

Той я наблюдаваше непрекъснато. Отблизо тя виждаше стърнищата по брадичката му, торбичките под очите му. Около устата и врата му имаше линии, които преди не бяха там. Гледката им ги накара да се почувства внезапно тъжна, осъзнавайки изминалите мили и години.

„Това беше фабрична експлозия“, каза той. 'Пожар.'

'Толкова съжалявам.' Тя можеше да си го представи: оранжевата огнена топка, изкачваща се в небето, нестабилни кадри, заснети от жителите; на всеки няколко седмици имаше такива инциденти, места, които бяха пренебрегнати, фабричните инспектори се изплатиха, планиране на проучвания, които никога не бяха правени. Винаги едни и същи причини.

„Мястото не беше инспектирано от четири години“, каза той. „Бяхме заключени по време на нашата смяна. Това беше пожарен капан. ”

Тя поклати съчувствено глава. По навик тя откри, че иска да му каже, че това е нещо, което се разглежда, че има правителствени програми и се изготвят нови закони, но думите умират на устните й.

'Може да е било по-лошо', каза той. „Почти не успях. Скрит в пространството за обхождане с часове. '

Огънят не е нещо, от което да се скриеш, помисли си тя, но не можа да се накара да говори. Вече не знаеше какво може да каже около него. След като се разделиха, тя я изненада колко бързо той изчезна от живота й, както и липсата на новини за него от общи приятели. По-късно й хрумна, че е била една от много малкото, които са били близо до него, може би единствената.

'Изпаднах в паника', каза той. „Дори не забелязах колко време беше минало. Чувствах, че никога повече няма да мога да се движа. '

Той стоеше с гръб към екрана над площада, осветен с въртяща се оранжева спирала, сякаш слънцето изгряваше от главата му. Няма ли значение, че сте един от милиард плюс? казваше говорител, някаква реклама. Няма значение - вие сте един от нас.

„След като ме прекъснахте, полудях малко. Отпаднали от училище ”, каза той. 'Никога не ми каза какво съм сгрешил.'

Свързани истории Абонаментни кутии за книги Ingenius Най-страшните книги за всички времена за четене Най-добрите книги от есента на 2020 г. - досега

Бай отвори уста, за да заговори, след което направи пауза. 'Беше толкова отдавна', каза тя. Тълпата непрекъснато се носеше към екрана. След още двадесет минути танцовото парти започваше. Областите ги провеждаха всяка вечер; те бяха безплатни и основно присъстваха от пенсионери, всички блестяха заедно в хореографирана група. Тази седмица, бяха казали бюлетини, темата беше Карибите.

„Бяхме добре заедно“, каза той. Той отцеди лимонадата си през сламата и звукът от нея я накара да се настръхне. Зад него в далечината децата се гонеха един друг, пищящи. Чудеше се дали е успял да си върже обувките, да кара кола, да отреже парче месо.

„Мислите ли някога за тези дни?“ - каза той, протегна ръка и хвана лицето й с ръката си, грубо на допир. Опита се да не отстъпва и да се движи и вместо това се втренчи право напред, задържайки дъх.

'Моля те, недей', каза тя, гласът се пропука.

Той като че ли не чу: ръката му вече беше в косата й, опипваше скалпа й. Той се наведе, сякаш за целувка, нежно мърморейки името й, докато тя си спомни и се дръпна.

- Не - каза тя по-силно, отколкото е искала.

Лицето му беше на дете, което беше ударено и за момент тя съжали за реакцията си. Но тогава Кеджу се отдалечи и отново отпи от лимонадата му и тя видя лицето му да се изглажда и да се пренарежда, сякаш нищо не се е случило. Той беше горд. Това беше нещо, което тя винаги е харесвала в него.

Те мълчаливо наблюдаваха тълпата: започваше далечен звук от барабани. С крайчеца на окото тя виждаше как той я гледа, но се взираше решително напред.

„Както и да е, радвам се, че трябва да те видя“, каза той накрая, сякаш градът имаше определен брой атракции и тя беше в списъка.

'Хубаво е тук, нали?' - каза тя и отстъпи.

Той погледна отвъд нея: беше приятна сцена, децата тичаха наоколо, тълпите пенсионери в ярките си поли и пайети, приготвящи се да танцуват. По периметъра имаше черноформените униформени, няколко от тях небрежно разговаряха с туристи, пресичащи площада, а няколко говориха в уоки-токи.

„Честно казано, това ме измъчва“, каза Кеджу.

- Предполагам, че трябва да свикнеш - каза тя сковано. Тя погледна въжето, нанизано на врата му, зеления му шнур и зелена значка с размерите на сапунена чиния, което ясно го идентифицираше като нерезидент. Неговата снимка едва се разпознаваше, лицето му беше бледо, твърде широко, пропорциите му бяха лошо изобразени, за да пасне на значката; правеше го да изглежда като много по-възрастен мъж.

„Наистина трябва да се обадите в местния офис за удовлетворение“, каза тя. 'Надявам се баща ти да се оправи.'

Кеджу мълча няколко минути, загледан в фонтана. „Винаги си мислил, че си твърде добър за всичко“, каза той. 'Щяхте да станете тази велика певица, помните ли?'

Тя затвори очи за кратко. 'Спомням си.'

- А сега вижте, разговаряте по цял ден в кабинка - каза той с груб глас. „Съвсем сам в този голям град. Наистина, Бай, съжалявам за теб. '

Към тях започваха да се носят карибски музики, някои от полицаите с черно униформи раздаваха маракаси. Те допиха лимонадата си и изпаднаха в напрегната тишина, която накрая тя наруши. „Трябва да тръгна, Кеджу.“ Нямаше какво друго да се каже. „Успех във всичко“, каза тя.

Това съдържание е импортирано от {embed-name}. Може да можете да намерите същото съдържание в друг формат или да намерите повече информация на техния уебсайт.

След като се разделиха, Бай не успя да се накара да отиде под земята, още не съвсем. Тя ще ходи известно време, реши тя. Родителите й, помисли си тя, биха искали тя да се омъжи за него. В него имаше нещо тихо надеждно: веднъж, когато той отсъстваше на почивка и мрежите бяха закъсали, той беше изминал две мили, за да намери място, където да се обади и да й пожелае лека нощ. „Никога няма да намерите някой, който да ви обича толкова много“, спомни си тя, казвайки майка си. Ако и те се бяха оженили, това щеше да означава, че Бай щеше да си остане вкъщи, нямаше да бъде нито едно момиче в столицата, като се обаждаше от познаващите - разбира се, това беше добра работа, правителство работа, но все пак.

На телефона й имаше бюлетин, който се появи няколко минути, след като приключиха лимонадата си. Внимание , течеше: научете петте неща, които трябва да правите преди лягане, за да се събудите освежени. Тя насочи вниманието си към екрана и наблюдаваше как красива жена отрязва стъблата от квартет рубиненочервени ягоди и ги изплаква на мивка.

Няколко пресечки по-късно някой извика и тя вдигна очи. Беше Суки, седнал до шофьорското колело на голям фургон, прозорецът беше свален и се ухили.

Това беше белязан правителствен ван. Всеки можеше да каже, че е предназначен за недоволните, протестиращите, които се опитват да предизвикат проблеми, обикновено извън града. Имаше всички фини знаци: изчезналата регистрационна табела, едрия мъж, вперил поглед неподвижно напред в седалката на пътника отпред, металната решетка, отделяща Суки от човешкия й товар, насочена към близкия център за задържане. Прозорците на задната седалка бяха затъмнени, но през предното стъкло тя виждаше, че седалките бяха предимно запълнени.

'Искаш ли да се возиш?' - каза Суки и направи жест на задната седалка.

Бай се насили да се засмее. - Млъкни - каза тя и продължи да върви.

- Нека бъде по твоя начин - каза Суки и изпъди езика си, малко розово филипче. Бай му се усмихна и я погледна как потегля. Ще се прибере вкъщи, помисли си тя, сложи краката си в гореща вода, може би да гледа нещо. Радваше се, че не работи, радваше се, че беше пролетта. Добре е, помисли си тя, да си млад, да имаш уикенд, да си свободен.


За повече истории като тази, запишете се за нашия бюлетин .

Това съдържание се създава и поддържа от трета страна и се импортира на тази страница, за да помогне на потребителите да предоставят своите имейл адреси. Може да можете да намерите повече информация за това и подобно съдържание на piano.io Реклама - Продължете да четете по-долу