Това е история с обитавана от духове къща - но не от вида, който сте чели преди

Книги

oyeyola теми Теми на Oyeyola

Авторката Лори Мур веднъж каза: „Кратката история е любовна афера, романът е брак“. С Неделни шорти , OprahMag.com ви кани да се присъедините към нашата собствена любовна афера с кратка фантастика, като прочетете оригинални истории от някои от любимите ни писатели


Финалист за Националната награда за книга през 2019 г., първата художествена колекция на Кали Фахардо-Анстин, Сабрина и Корина , откри живота на съвременните коренни латинки в американския Запад. Историите са буйни, без лак и спиращи дъха - подходящи за пейзажа, сред който са разположени много от тях.

теми

Щракнете тук, за да прочетете още кратки истории и оригинална фантастика.



Теми на Oyeyola

В „Жълтото ранчо“ студентка по фотография на име Таша приема мистериозна покана - предложена й от мъдър и красив професор - да остане да работи в El Rancho Amarillo, уединена кирпичена къща в долината Сан Луис в Колорадо. Там тя се надява да се свърже отново с местното си наследство, но това, което изглежда твърде хубаво, за да е истина, обикновено е.

Вълзящо чувство на страх обхваща първата половина на тази история, преди да премине към пълен терор. Фахардо-Анстин умело разширява троповете на разказа за обитаваната от духове къща, докато сплита една страшна басня за експлоатация.


'Жълтото ранчо'

„Но наистина ли къщата е обитавана от духове?“ - попита Таша Артуро, наведена над хромирана масичка на кафенето, с метален блясък озари очите й. Бяха в Боулдър, пуст вътрешен двор на Пърл Стрийт. Той беше на посещение само за няколко дни.

- Беше - каза Артуро и се изсмя. Той не носеше сватбената си лента и беше хъски в дизайнерски деним и мол кашмир. „Направих прочистването от местна жена Лусил Местас. Тя го описва задълбочено, как в къщата живеят незаинтересовани духове, едно момиченце, както беше казала, се привърза към мен. ”

Свързани истории Прочетете оригинална кратка история от Кристен Арнет Прочетете оригинална кратка история на Къртис Ситенфелд Прочетете оригинална кратка история от Брандън Тейлър

- Ужасно - каза Таша. „Не знам дали мога да остана в къща с духове.“

'Това е просто стара къща сега', каза той. „Всички духове са изчезнали.“

Той пие капучино от бяла чаша, задържайки горната си устна с пяна. Таша прокара показалеца си по собствената си устна. Артуро се ухили, нанасяйки хартиена салфетка в устата си с доста ярки зъби. Той изглеждаше много по-млад от петдесет и две, най-много в началото на четиридесетте. Таша смяташе, че трябва да има дума за начина, по който той я накара да се почувства, но тя намери твърде много наведнъж и затова се спря на дръпна.

След това тя попита сериозно: „Безопасно е, нали? Ще се оправя сам? '

'Не само в безопасност', каза й той. „Това е свещено. Хората там са различни. Ще видите.'

*

Ел Ранчо Амарило се простираше на стотици акра, високи тъмни полета, осеяни с далечни светлини на верандата и блестящи гърбове на говеда, кирпичен дом, гнездящ като кафява перла в центъра му. Къщата стои повече от седемдесет години, въздиша и премества калните стени в по-кална земя. Първоначално земята е принадлежала на семейството на баба му, докато къщата е проектирана от дядото на Артуро Лобато по бащина линия, Франсиско Торес Лобато, кирпичените тухли, изляти от ръцете на двете му малки дъщери. Когато Таша за пръв път чу тази история, тя почувства, че къщата е построена по някакъв начин парче по парче от нейните жени и се чудеше защо Артуро не е споменал нито едно от имената им.

Тя беше приела поканата да посети Ел Ранчо Амарило, след като професор Артуро Лобато, уважаван ръководител на Р. Ф. Морли по архитектура в университета Корнел, изнесе лекция за гости в нейния кампус.

Сабрина и Корина: Историиamazon.com ПАЗАРУВАЙ СЕГА

Таша е била студентка в първа година на МВнР в университета в Колорадо, изучавайки фотография и мултимодални разкази. Посетете поне една художествена беседа извън вашата дисциплина , заяви идеята си в учебна програма за Представяне на снимки. Тя не се интересуваше от архитектура, но беседата пасваше на графика й в четвъртък и в онази мека пролетна сутрин, когато Артуро Лобато се качи на сцената в онази малка черна аудитория, изправена изправена с гърдичка над пресован деним, Таша беше изненадана, че го намери красив. Той говори за местната архитектура и историческото значение на строителството със земя, отбелязвайки, че неговата теоретична работа е била дълбоко повлияна от детството му в изолирана алпийска долина в Южна Колорадо, част от държавата, която някога е била Мексико. Таша избърса пръсти по дънките си, докато кротко вдигна ръка, искайки да научи повече за тази долина.

- Сан Луис - каза Артуро бързо.

„Просто, собствената ми баба е родена там. Град, наречен Сагуарита. '

„А - каза той, - ти си Манита.“

След това учениците слязоха по стълбите на аудиторията, те се втурнаха в съществуващата маса с раници, Таша сред тях, когато почувства шок - ръка около китката, влажност на допира, златен сватбен пръстен, кафява кожена лента за часовници и онези бели петна че хората често казваха, че са признак на някакъв недостатък.

„Ще се радвам да науча повече за вашия произход.“ Беше Артуро, жив. 'Да вземем ли кафе?'

Таша надникна нагоре, държейки очите си наполовина скрити под натрупаната спирала. 'Сега?'

Артуро поръчваше техните напитки, плащаше и избираше местата им - навън, далеч от другите, вишневи цветове духаха във въздуха. Какво беше учила? Можеше ли да я види как работи? Какво фино око за детайли. Трябваше да кандидатства за бръшляните, за да се включи. Таша сведе поглед, когато се усмихна, усети топлина в вниманието му. Те останаха на вътрешния двор дълго време, докато виолетовосин здрач се процеждаше в тухления път. Таша потърси снимките си от iPhone за олтар Día de los Muertos, хартиени невенчета и месингови бебешки обувки, инсталация на циментовия под на галерия в Денвър на име Redline. 'За моята баба Луиза', каза тя накрая, разкривайки екрана си на Артуро и се наведе напред. 'Тя напусна долината на Сан Луис през 60-те години.'

„Можем да сме братовчеди“, дразни го Артуро. „Но аз нямам връзка с нито един Еспинос. Не толкова, за което знам, поне. ' Той прибра стола си отблизо. Миришеше на бор. „Знаете ли много за долината?“

Таша сви рамене с някакъв срам. Когато баба й беше още жива, тя имаше емфизем и стар испански акцент в Южно Колорадо, което затрудняваше Таша да разбере приказките й за този подобен на сънища регион на юг. 'Всъщност не', каза тя. „Но аз исках да посетя.“

Тогава беше представена поканата на Артуро, сякаш очакваше нейното призоваване. „Ще видиш откъде идваш“, предложи той. 'Или поне някои от вас.'

*

„Като отстъпление?“ най-добрият й приятел Шантел беше казал по-късно тази седмица по време на брънч мимози в ресторант, наречен Quartz, в Денвър. Шантел беше координатор в младежка организация с нестопанска цел в Уестсайд. Тя имаше силен, дрезгав глас и винаги беше облечена в черно. По-рано бяха тръгнали на планина Трапезна планина, все още пияни от предната вечер, пушещи трева по пътеката. Таша беше снимала вулканични скали и диви цветя. Протягайки се до табела с върха на ръцете, високо в неонови ръкави, тя бе погледнала на изток през смогната завеса към хоризонта на Денвър.

'Или се опитва да те прецака?' - рязко каза Шантел.

Таша погледна към мръсния под на ресторанта. 'Груб.'

'Искаш ли да?'

Тя направи физиономия, преувеличена обида. 'Той продаде.'

- И женен - ​​каза Шантел. - И председателят на някакъв изискан отдел. Какъв задник. Тя отпи последната от бистро жълтата си напитка, повече шампанско, отколкото портокалов сок, нейните удължения на мигли, подобни на тарантула, се развяваха върху луничките й по бузите. „Ще има ли някой друг там? Ще той Бъди там?'

- Не - каза с решителност Таша. „Ще бъда сама. Това е добре. Само няколко дни. '

„Кой, по дяволите, е този човек? Магьосникът от Оз?'

*

Тя пристигна на тъмно, паркирайки червената си Camry в мръсотията и затръшна багажника. Таша влачи куфара си с твърди черупки по кашавата земя, вяло, сякаш земята се бе протегнала нагоре, стискайки глезените. На тъмната врата, обърната с гръб към привидно безкрайно поле, Таша измъкна сладка кал от подметките на черните си маратонки с дълга бяла пръчка. Страхотно, каза тя, влизайки в къщата и пали светлините. Калта се беше разнесла от обувките й по ръцете и по клиновете. Беше мръсно студена, а Жълтото ранчо, както го наричаше, стоически мълчеше, миришеше на пръст и въглища.

Всичко това - дългата основна стая с чугунена печка, оградената със стени кухненска мивка с редица блестящи светлини и онези безплодни спални, от двете страни. Всичко изглеждаше прашно през нощта, самотно, неоживяно. Мебелите бяха странна комбинация от дървени столове от 60-те години на миналия век и вдъхновени от югозапада килими на West Elm. Имаше плейър, рафтове със стари книги и плакати на Chicano Power, монтирани и рамкирани, от 70-те години на миналия век. Единственото оригинално изкуство е триъгълното Божие око, изтъкано в зелена и синя прежда. Божие око , баба й Луиза веднъж беше казала, държи под око мъртвите.

Същата вечер, след две чаши Yellow Tail и половина джойнт с етикет Black Hole, Таша легна в леглото и публикува снимка в Instagram. Това беше окръжният път, по който тя беше карала, памуковите дървета бяха замъглени и набраздени, чакълът варираше по фарове, дълъг черен път, самотен и тъмен. Таша насити изображението, надписвайки го, Синьо кадифе , и тя не беше изненадана, когато Артуро скоро изпрати съобщение.

ти пристигна

Хубаво е & hellip; до тук. :)

добре. заслужаваш хубаво. btw, отново благодаря

за какво?

снощи, моята зашеметяваща тема

Таша се намръщи, като си спомни снимката. Беше подрязала лицето си и това трябваше да се брои за нещо. Беше попитал, пъхна искането в текст, сякаш се интересуваше от времето. Беше стара, топлес и взета за себе си върху флорални чаршафи, но Таша излъга, каза на Артуро - Просто. За. Ти. Безсмислено тя почука, за да хареса последното му съобщение. Таша вече беше високо, калибрирана с трева. Тя хвърли телефона си през пачуърк юргана и след това изключи лампата, мракът беше тежък, богат, сякаш спеше под земята.

*

Таша Никол Еспиноса Спенсър беше депресирана, но не винаги беше така. Понякога се чувстваше така, сякаш цялата Вселена се захранва от нежно течение, което тече от небето към земята и във вените на всеки човек. Беше по-добре от това да бъдеш пиян или убит с камъни и да се съчетава само от време на време по пол. Но тези моменти бяха рядкост и дълго време Таша беше в движение. За двете години между колежа и аспирантурата Таша работи за технологичен стартъп, продавайки рекламно пространство на компании за недвижими имоти, докато седи в кабинка на мрачния 5типод на стъклен и стоманен висок етаж, с изглед към Денвърския музей за съвременно изкуство. В деня, когато Таша беше уволнена, тя стоеше на прозореца, хладът на гледката се излъчваше върху кожата й, когато нейният ръководител, бяла жена от Индиана или Охайо, поиска да говори с нея насаме.

Свързани истории Как италианските романи на майка ми й помогнаха да скърби 24 от най-добрите исторически фантастични книги

44 книги за четене от черни автори

'Харесва ли ти тази скулптура', беше казала Таша, преди да се обърне, а дъхът й замъгляваше стъклото. „Този ​​извън музея, камата през сърцето? Малко карикатурно, а? '

Тя беше само на двадесет и шест, но се чудеше дали да умре, окончателността на това. По време на старта си Таша използваше приложения за запознанства. Тя снима добре, устните й бяха естествено наедрели, очите й дълбоко скърбящи басейни. Имаше много мачове. Таша се напи и срещна мъже, които наскоро се бяха преместили в Денвър и живееха от поколението си в апартаменти в таванско помещение. Миришеха на мускусни сапуни, нови коли, метален сняг и скъпа алкохолна напитка. Един я смачка по време на секс, положен по тялото й с цялото си тегло, висок мъж над шест фута. Тя беше изпръскала и се запъхтяла за миг и за миг се зачуди дали това е чувството да умреш.

*

„Как ви харесва досега?“ - попита Артуро по аудио от Facetime.

„Нито една клетъчна услуга не е странна, но слава Богу за Wi-Fi.“ Таша стоеше до печката, бъркаше яйца със сол и черен пипер, отпивайки от кафето си черно. Ел Ранчо Амарило беше ефирен с отворени прозорци, чистите завеси дишаха вятър с аромат на градински чай. Слънчогледите покриха близките полета и Таша си представи, че дреме под слънчевите им венчелистчета.

„Къщата има хубава енергия“, каза тя след известно време.

„Някой спиртни напитки да ви посещават през нощта?“

Таша се засмя, като свали пламъка на печката. „За щастие, не. Имах обаче странна мечта. '

'О да?'

- Да - каза тя, като загребваше яйцата си върху бял съд. „Сънувах, че бухал ме гледа през прозореца на спалнята.“

„Може би не беше сън.“ - дразни го Артуро. „Може би беше реално.“

- Не - засмя се тя. „Защото се рееше.“ Таша остави закуската си на дългата кедрова маса. 'Като колибри.'

Артуро попита как свърши сънят и Таша все пак знаеше, че не слуша напълно.

„Това беше най-странното нещо. Къщата затвори завесите, просто затвори собствените си щори. '

*

Същият следобед Таша влезе в града. Четири мили над селския път през редици зелена салата и пшеница и още нещо. Ечемик. Тя изучаваше полетата, изоставените плевни и кирпичени училищни къщи, набраздените водолинии на ацекиите, онези напоителни канавки от бившите испански колонии. Помисли си да се върне по-късно, за да снима. Всяка фермерска къща се намираше на километри от друга и Таша не можеше да си представи да живее с толкова много пространство, шеметно напомняне за последствията. Тя се чудеше за баба си Луиза, докато минаваше покрай най-старата църква в Колорадо, Дева Мария от Гуадалупе, с ярки испански врати и двойни тухлени кули, мраморна статуя на Ла Вирген в центъра. Имаше много момичета, които познавах , веднъж каза тя, покривайки дупката на трахеостомията в гърлото си с десния си показалец, който така и не успя да напусне, земята имаше начин да хване в капан.

Таша се озова в Зелената къща, горещи извори, разположени в метален хангар в основата на Големите пясъчни дюни, с изглед към впечатляващия Национален парк. Като малко момиченце по време на катехизиса, тя беше научила за безименната съпруга на Лот и Таша си представяше, че масивните бели дюни представляват купчини сол, чиста за синьото небе. Тя плуваше в реколта в черно бикини през минералните басейни, излизайки за въздух в далечния край на изворите и подпряла глава на ръцете си върху каменния перваз. Имаше няколко басейна с различни температури и размери. Беше заето. Местните хора, тя си представяше, и някои бели туристически семейства по време на пътувания в Националния парк. Проблясъци на древни татуировки избледняха и намигнаха сред лунички и бенки. Таша се чудеше дали не изглежда не на място, особено като жена. Тя беше малка и забележима, а повечето останали бяха партньори или групирани.

'Таша Никол Еспиноса Спенсър беше депресирана, но не винаги беше така.'

Горещите извори бяха декорирани в неонови светлини и субтропични растения, в тики бар се сервираше вино с бира и бира и $ 2 U-Call-Its. Таша лежеше на тъкан плажен стол и преглеждаше книгите, които бе донесла от библиотеката на ранчото. Първият беше Долината на Сан Луис: Призраци, легенди и НЛО s, меки корици от 90-те години на миналия век, написани със смесица от стар испански Южен Колорадо и академичен жаргон. Таша премина през въведението, преди да премине към друга книга. Беше се разсмяла, като го видя на рафта. Д-р Seuss, Лораксът, и корицата веднага напомняше на Таша за време, което тя често се опитваше да запомни, изпълвайки ума си с образи и звуци от миналото. Таша се интересуваше от спомени и Долината се чувстваше позната, макар че никога досега не беше прекарвала време там. Може би ако хората са били някъде от стотици години, това място и спомените му са част от тях.

'Предпочитам по-късната му работа', каза чист мъжки глас. Той застана на фона на светлината на гаража, без риза и усмихнат, хубава конструкция с червени куфари. Той държеше кутия текате с петна от варовик върху палеца си.

Таша постави отворената книга върху корема си, чувствайки се гола да говори с непознат, докато е в бикини. 'Истински фен', каза тя.

'По дяволите, да', каза мъжът и се спусна в басейна пред краката на Таша. Вече беше на нивото на очите до краката й. Беше достатъчно близо, помисли си Таша, че можеше да протегне ръка от водата и да я докосне до глезените.

„Долината се чувстваше позната, макар че никога досега не беше прекарвала време там.“

' О, местата, които ще отидете . Класика - каза той. „Перфектен подарък за quinceañera, дипломи, погребения.“

Таша се засмя и седна изправена, прибра крака и сложи книгата в скута си. „Доста голям обхват.“

„Това е жизнен цикъл, скъпа.“ Той се засмя и потапя лицето си под вода, изплувайки в треперене на вълни, поразителната му усмивка блестеше, черната му коса блестяше синьо.

Той й каза, че се казва Маркус Кинтана и че е механик на дизел наблизо в Аламоса, роден в Капулин. „Ти си градско момиче“, каза той. „Виждам маникюра ти. Вземи го.'

Таша се престори, че го игнорира, връщайки се обратно в книгата си, усмихвайки се между страниците.

„Знаеш ли - каза Маркъс от водата,„ не исках да ти казвам какво се случва накрая, но чух, че говори за дърветата. “

Таша вдигна поглед от книгата си. Тя се засмя. 'Сякаш не могат да говорят сами за себе си.'

- Точно така - каза Маркъс. „Ето защо искам да дойдете с мен в тики бара.“

Таша завъртя очи. Тя попита какво има предвид.

„Кажете на тази мила дама какво бихте искали да пиете.“

*

Черното му Силверадо се дърпаше при залез слънце по двулентовата магистрала. Таша последва Маркъс в нейната Камри, прозорците надолу, аромат на сено, топлина на наближаващата нощ се движеха през косата ѝ. Тя слушаше радиото, кънтри музика, стари песни на Риана, фрагменти от далечни гласове, обсъждащи нещо за вълците в Колорадо и след това нещо за овцете. Нелепо. Това, което тя правеше, не беше рационално, но нямаше значение, защото беше лятото и беше късно, но все още не беше ясно и всичко беше красиво и открито срещу зелените полета.

Те влязоха в града, бар, наречен „Разбитият блъф“ с червен знак, кон, стоящ на меса, очертан в крушки, много потъмняха. Градът беше един път с поща, малка библиотека, закусвалня, няколко разпръснати бара и фризьорски салони. Почти празният паркинг беше оцветен в сивкава нощ, а над тях се изви стар знак за автомивки във формата на син метален облак, скърцащ на сух вятър. Към този момент слънцето вече беше напълно залязло. Те застанаха заедно срещу леглото на Маркъс, пушеха Marlboro Reds и отпиваха от термоса му, този, пълен с 1800, резервно, беше казал той, за колбата на Jim Beam, която държеше на таблото. Таша наклони глава назад, поглъщайки течната топлина в гърлото и в корема. Тя облиза устни, почувства се по-щастлива и по-секси стояща там, гледайки към паркинга, тиха като църква, Таша се чудеше защо не може да се чувства така винаги.

'Благодаря, че дойдохте с мен', каза тя, като се плъзна. „Не мислех, че бихте искали да карате толкова далеч в града.“

- Старата ми стъпка. Освен това - каза той, като докосна ръката си по върха на Таша. Този електрически прилив се движеше между тях, настанявайки се в центъра на Таша. - Вижте тази нощ. Бих карал през тази нощ завинаги. Тихо - каза той. 'Хубаво', каза той.

Тогава на паркинга спря сребърна Гран При. Той се движеше в широк кръг, прозорците бяха спуснати и за миг Таша улови погледа на малко момиченце на предната седалка. Тъмната й коса се сливаше с интериора и нейните призрачни очи проследяваха Таша, докато колата не потегли обратно на магистралата, отстъпвайки в замъглени стопове. Маркъс хвърли остатъка от цигарата си след тях в горяща арка. Той хвана ръката на Таша в целувката си и целуна лявото й слепоочие, а слюнката му върху кожата й беше твърде студена, когато се насочиха навътре, придвижвайки се бързо към бара.

'Каквото и да искате', каза той и Таша се избута напред с върховете на пръстите си към старомодната дървена решетка, задното огледало се оплете около дупка от куршум. В джубокса „Cortez the Killer“ на Нийл Йънг игра под разпръснатите спортни звуци на далечни телевизори.

- Текила - изчурулика тя. 'Двойник с кока-кола.'

Първо, червено. Виниловите кабини, килимът, огледалните стени, бутилките скоч, регистърът, сергия за баня, мивките, задната врата, входната врата, седалките на пикапа, постелките на пода, линиите, които тя си представяше на черния път, вътрешността на клепачите й срещу светлината на спалнята. & hellip; & hellip; & hellip; & hellip ;. След това бяло. Амарило, земните стени на ранчото, миризмата на почвата, зъбите през нощта, долната риза, боксьорите, блясъка на сребърното разпятие около врата му, как се движи напред и назад & hellip; .. докато се движи отвътре и отвън? И тогава имаше тъмно, & hellip; & hellip; & hellip; & hellip ;. черно, чувството да спиш с никой & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; .. & hellip; & hellip; & hellip; Alone & hellip; & hellip; & hellip; Тя бръкна през чаршафите и върховете на пръстите й паснаха охладения кирпич & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip ;.

стени & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; и тя си отдъхна така, държейки ръката си там, спомняйки си в някаква отдалечена част от мозъка си, че тя & hellip ; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; ; & hellip; & hellip; & hellip; ..

беше & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip;

.. & hellip; .. & hellip; .steedied, grounded, & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; ; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip;

че светът не се е накланял настрани и се е спускал вътре в нищото & hellip; & hellip; & hellip; & hellip; & hellip ;.

Моля, тя изпъшка на никого и си помисли, че си е спомнила да е отказала.

*

„Знаете ли, че има хора, които не се затъмняват?“ Шантел веднъж й беше казал в бар в Лодо, наречен Кикотещ Гризли. Те празнуваха, че е четвъртък. Те бяха на двадесет и една. „Както пият и никога не съжаляват.“

- Сигурно е хубаво - беше казала Таша с искрена изненада. „Това е най-доброто в добрите гени.“

'Знам нали? Толкова много лоши неща се случват, докато съм пиян. Губя бижута, харча всичките си пари, давам номера си на всеки. “

- Да - каза Таша. “ всичко лошите неща се случват, докато пия. '

'Но искам да кажа, че няма да се откажа.'

Шантел се засмя. И двамата го направиха. Те се смееха, докато Таша нямаше сълзи в очите.

*

Таша се събуди в пет сутринта - все още пияна и все още тъмна, сякаш е влязла в безкрайна нощ. Тя носеше само тениска и тя беше отзад и отвътре. Тя беше изненадана и отвратена да открие студено повръщане до тоалетната. Дали дори беше нейно? Входната врата беше отключена и имаше чувството, че самите кирпичени стени са разочаровани от нея, съжалявайки я като някаква счупена дъщеря на къщата.

Свързани истории Какво да четете, когато не можете да спите 100+ Queer автори споделят своите любими LGBTQ книги 28 от най-добрите книги за четене тази пролет

В леглото Таша издърпа на главата си пачуърк юргана, скривайки се от дома. Не можеше да си спомни по-голямата част от нощта. Но тялото я болеше, краката, корема, устата и гърдите, всичко беше нежно, наранено - така Таша знаеше, че е правила секс. Трябваше да кара повече от час в Аламоса за план Б и ще трябва да си уговори среща, за да се тества. Тогава Таша си помисли да се обади в женската клиника в университета, но имаше време, преди няколко месеца, тя беше спала със старо гадже, когато той посети Денвър за уикенда. Таша беше обезсърчена, когато седмици след посещението му, тя даде положителен тест за хламидия. 'Нищо страшно', беше казал Шантел. 'Това е буквално антибиотици.' Но медицинската сестра беше казала нещо на Таша по телефона, което я накара да иска да умре: „Такива неща не трябва да се случват. Бихте могли да се грижите по-добре за тялото си. Не сте ли в аспирантура? '

Таша пушеше джойнт, спуснатите прашни завеси, филтрирана дневна светлина болезнено на подутото й лице. След известно време тя залитна до кухненската мивка и пиеше вода от ръцете си, като течността се разливаше по долната й устна и по врата. Тя взе прекалено много Тайленол, но така или иначе всичко излезе и Таша лежеше там, гадна и болна, търсейки името му във Facebook, Instagram, Twitter, Google. Нищо. Фалшификат, и това й служи добре. Тя се разплака от това, вдигайки сълзи, мокрейки чаршафите и възглавниците си.

След известно време Таша изпробва Arturo с аудио от Facetime.

„Не мога да говоря в момента“, каза той, когато отговори.

Таша дишаше. Тя немо се разплака. 'Аз просто-.'

'Не сега', каза той. „Аз съм със семейството си.“

Тогава той затвори и Таша се върна в леглото, мрачна от смущение, желаейки да може да избяга сама. Шегуваш ли се? Шантел беше казал години по-рано. Закусваха в малка закусвалня в Нортсайд, нито един от тях нямаше апетит. Жълти яйца и кафяви препечени филийки почиваха върху пластмасови чинии. Таша, има дума за това, което направи. Но Таша поклати глава. Тя се разкъса и капна в кафето си. Не, каза тя, това беше различно. Срамът и този път я накара да заспи.

Таша се събуди часове по-късно, денят почти изчезна. Колата й, осъзна тя, все още беше в „Брокен блъф“ и така методично, болезнено се облече в дълга разходка.

*

Окръжният път и оградите от бодлива тел се нареждаха в пустинята като с длан. Дъното на долината беше високо и широко, граничеше с далечни снежни върхове и сини меси. На хоризонта, където зрението се издигаше във въздуха, бял пикап разбъркваше ореол от прах, сякаш небето по средата реши да вали мръсотия. Таша мина покрай няколко кирпичени селскостопански къщи, памучни дървета покрай канавки, плъзгащото се и мрачно тяло на бик змия, която се разбъркваше в тревата. Тя марширува с неподвижно изражение, лицето й беше натегнато в постоянство, тъмните й очи бяха стиснати в присвити очи, а устата й фиксирана в потна линия. Опита се да не мисли за нищо, многократно пренасяше мислите си по черния път. В крайна сметка имаше мъртва птица, бебе сова, опъната на пътя, кръстовидна в бебешки крила. Таша спря и се обърна към куп пощенски кутии. Тя се наведе с лявата си ръка в стълба, повръщайки в тревата.

Пътят се чувстваше безкраен, течаща черна пътека, твърде топла за късния ден. Таша обмисляше да се върне обратно, започвайки отново на следващата сутрин, но се принуди да продължи да върви. Тя можеше да го направи. И преди беше ходила по-нататък. Втора година от гимназията майката на Таша я беше завела на среща с дерматолог в предградията. Таша случайно заключи ключовете в минивана на майка си. Тя изкрещя на Таша на паркинга, каза й, че винаги е разсеяна, винаги мързелива. Тогава Таша се разплака. Чувстваше се безполезна, по начин, по който се чувстваше често. Когато майка й влезе вътре, за да изчака ключаря, Таша започна да се прибира. Беше подценила разстоянието с няколко мили и мина покрай 72ndАвеню за това, което се чувстваше като часове. Стана тъмно. Автомобилите свиреха, а мъжете хвърляха обиди и боклуци от прозорците си. Те крещяха уличница и кучка, някой дори извика пичка. Таша прекъснато изтича, страхувайки се да не бъде завлечена в легло на камион. Когато се прибра вкъщи, миналата вечеря, болезнена и трепереща, майка й я плесна. Какво не й беше наред? Искаше ли тя да бъде изнасилена?

„Можеше да ме вземеш“, беше казала тя. 'Ти дори не се опита да ме намериш.'

*

Домовете започнаха да се групират, три или четири ремаркета на запълнена с гуми парцел. Водна кула се появи над високи дървета и Главната улица беше в полезрението. Таша избърса изпотеното си лице с края на черната си тениска. Помисли си за баба си, погребана близо до Денвър, и се зачуди дали е ходила така на училище като малко момиченце, въртящо се на зигзаг по черни пътища, прибрано в пустинята, скрито от големите странични пътеки на света.

Парчета от нощта дойдоха на Таша, докато тя ходеше. Те се засмяха, седнали заедно на дългата кедрова маса в кухнята. Те пушеха цигари, с изглед към добитъка в тъмното. Хор от моос. Не беше че лошо, опита се да си каже тя. Тя би предпочела да присъства, това е всичко. Тогава Таша извика и се наведе напред, притискайки ръце през бедрата си. Тя се приготви да се разболее, но нямаше какво да бълва. Далеч над нея в небето ястреби се наклониха в полет и слънчогледите, поръсени из нивите, спуснаха златните си глави, сякаш изобщо не видяха нищо.

Свързани истории 9 Книги на Анджела Дейвис, които трябва да се прочетат Какво е да предскажеш пандемия в романа си 25 от най-смразяващите трилър романи

Тогава пристигнаха мълчаливи, подплатени маратонки по земята. Цяла група, облечена в бяло. Те дойдоха отзад на Таша, носейки изображения на Дева Мария, облечена върху високи дървени пръчки. Всички те бяха на възраст, деца, баби и дядовци, млади хора с пръстени без пръстени. Таша стоеше висока и гледаше как се движат около нея като поток. Тя беше погълната от групата от двайсетина религиозни поклонници. Преди това е виждала шествия, в Денвър, благочестиви католици понякога ходеха в планините, за да посетят свещени светилища. Те вървяха ритмично по черния път в самотен единодушие. Те се молеха, Благословена си между жените и благословен е плодът на утробата ти. Таша не знаеше дали трябва да коригира темпото си, да премине пътя и да върви до тях, като върви в същата посока отделно. Една жена се обърна, погледна дълбоко в очите на Таша. Тя носеше брилянтни зелени обеци за тананикащи птици, които трептяха с избледняваща светлина. 'Моли се с нас, джита.'

Таша се сети да каже „не“, но не искаше да изглежда грубо и затова инстинктивно кимна, като пристъпи в тълпата.

Те бяха дошли от Сан Луис, град на около 40 мили западно, дълбоко в долината. Започвайки от зората, поклонниците се спуснаха по кръстоносните пътеки от високата планина с изглед към целия регион. Таша им каза, че любимата й станция е второто падане на Исус, макар че нямаше представа защо изобщо има любима станция. Хората й се усмихнаха. Те попитаха защо е в долината, а Таша им каза, че е художник. „Посещавам предците си“, каза тя, изненадвайки се. Поклонниците й казаха, че е специално, да можеш да твориш е специално. Те бяха на път за Дева Мария от Гуадалупе и носеха вода и плодове, барове от мюсли, прибрани във фанени опаковки. Предложиха на Таша малко и тя се нахрани с удоволствие. Чувстваха се като топлина и си шушукаха, гукайки.

„Ще посетим свещената корона, чудо“, каза малко момиченце с розови панделки в плетената черна коса.

Един старец прошепна, че църквата почти е изгаряла два пъти. 'Но всеки път', каза той. „Бог защити Ла Вирген. Сега тя носи корона от дим. Тя е неразрушима. ”

„Не се ли уморявате по пътя?“ - попита Таша.

Жената с тананикащите птици обеци кимна, те се носеха около нея. „Слабостта ни отваря към благодатта.“

Те пристигнаха заедно в града, пресичайки влакови релси, марширувайки над мръсна стомана. На разклона на пътя Таша каза, че сега трябва да се обърне. Прегърнаха я. Миришеха на пот и камъни и й казаха, че е добре дошла да се моли с тях по всяко време. Колата на Таша беше в далечината и блестеше на мрачния паркинг в бара, неразрушима, помисли си тя, тръгвайки сама.

*

В дните след нежелания посетител младата жена използва повече от стаите, отваря всички прозорци и врати. Тя се подравни със стените, размаза се в ъглите, сякаш изградена от същата земя. „Чудесно е, че не искате да говорите с мен“, каза тя. „И без това е разсейващо. Не мога да се съсредоточа върху правенето на изкуство. Но искам да знаеш, Артуро - каза тя, надниквайки през прозореца над мивката, в далечината зад раменете й, гробище. 'Не съм просто някакво тъпо момиче.'

Тя се движеше из къщата, говореше и спи, яде и пие. Тя имаше склонности и вкусове, ляво около масата, вместо дясно, една чаша за вода, изплаква се всеки път, сушеше се върху багажника. Сутрин тя ходеше по полетата и си почиваше следобед, приспана с книги до леглото си. През нощта тя ритна юргана и издра зъбите си. Когато говореше, гласът й често се променяше. Понякога, сякаш рецитира мислите си, с нисък тон, без украса. Но друг път тя се разсмя и силно се засмя. И друг път все пак беше кротка и мрачна. „Просто имам много да работя. Но се радвам, че видях това място, тази земя, от която идвам. ' Тя отиде да каже още, но излезе само: „Чао, Артуро. Благодаря, предполагам? ”

„Младата жена изпитваше тъга, която беше много дълбока, добре свързана с извор.“

Младата жена имаше тъга, която отиде много дълбоко, добре свързана с извор. Но това беше приятна скръб със способността да се чувства много, рядък подарък и къщата го беше срещала и преди. Момичетата се казваха Тереза ​​и Анита и бяха играли на полетата, настръхнали в цветни рокли и строги плитки. Когато формоваха тухлите навън на безмилостното слънце, те се смееха и разказваха вицове на два езика, испански и английски, и често се караха от баща им. „Върнете се на работа, няма да се подлагате, нито да се смеете.“ Анита беше първата, която изплю, ясно блестящо петно ​​на салвия. Тереза ​​го последва с флегмия. Те се редуваха да плюят в кирпича, смееха се на тяхната палавност, търкаха пясъчната глина между пръстите си, щипеха сламата.

*

Якето на момичето отдалеч улавяше малко светлина, която осветяваше земята. Нанякъде по черния път тя вървеше по ръбовете на канавката с Дева Мария от Гуадалупе в синьо до гърба. Глупаво, помисли си старецът, когато е на път да вали. В далечината вените на мълниите се разпръснаха над меса като небе от разбито стъкло. Докато се дърпаше до момичето, той видя, че тя е по-възрастна, отколкото първоначално е смятал, много хубава и изглежда някак испанска и индийска, макар че, подобно на собствените си внуци, изглежда, че е смесица от много неща. Той караше до нея в продължение на няколко секунди, докато тя отстрани белите висящи шнурове от ушите си и с поглед на ужас потвърди присъствието му със задушена вълна.

Старецът свали страничния прозорец на пътника. 'Здравей', каза той.

„Здравей“, каза момичето бързо, без да осъществява зрителен контакт.

„Предстои да нахлуе“, каза той. 'Току-що ходиш ли?'

Момичето за момент ограби и старецът разбра, че трябва да се страхува.

„Бях на път към гробовете, за да посетя хората си.“ Той вдигна шепа диви цветя, малко плюшено мече. „Това е за бебето.“

„И аз съм на път за там“, каза момичето след известно време.

„Доста далеч“, каза й той, „още двадесет и пет минути и дотогава ще бъдеш подгизнал. Искаш ли разходка? '

Таша влезе в камиона странно, без никакъв страх. Никога преди не е правила нещо подобно, но старецът изглеждаше нежен, по начина, по който добротата се разпространява от определени хора. Шофираха без включено радио, единствените звуци, идващи от чакъл и скали, изплюваха се от земята и влизаха в шасито на камиона. Старецът каза, че се казва Джоузеф и е роден в Сан Луис на пода на кирпичено ранчо на родителите си през 40-те години. Той попита Таша дали посещава семейството и тя излъга, казвайки, че отсяда в ранчото на братовчед си, Лобатос.

„Току-що пристигнах онзи ден“, каза тя.

- Онези Лобатос - каза той и за момент замълча. „Когато бяхме деца, бях влюбен в голямата дъщеря Тереза. Тя беше добра жена. Изчезна сега. '

Таша въздъхна тъжно. Тя попита за другата сестра.

- Анита - каза той. „Не съм мислил за нея от векове. Напусна възможно най-скоро. Току-що се ожених и излязох. Но чух, че не е бил добър човек. Често се връщаше.

„Таша гледаше земята, сякаш беше жива, някаква част от почвата и скалата, вградени в нейната ДНК.“

Таша гледаше земята, сякаш беше жива, някаква част от почвата и скалата, вградени в нейната ДНК. Усещането беше като да погледнеш в очите на майка си, като да прегърнеш баба си, всички жени, които някога е обичала. Скоро стигнаха до група ремаркета, металните им страни бяха вдлъбнати и разкъсани. Досега беше започнало да ръми и металната облицовка на ремаркетата се замъгли в мъглата, сякаш изтичаше във въздуха.

Те пристигнаха на гробището, работейки заедно, за да отключат веригите около портата за добитъка. Таша помогна да пренесе пълнената мечка и цветя от камиона, докато старецът вдигна инструменти отзад - ножици, градинарска лопата. Те прекрачиха покрай ръчно рисуваната табела, която предупреждаваше да не дрънка змии. Змията приличаше на петроглиф. Когато Таша попита дали е безопасно, старецът се засмя.

„Змии по цялата земя. Не знам защо предупреждават мъртвите. '

- Знаеш ли много за онази земя там, Ел Ранчо Амарило - попита Таша.

Старецът поклати глава. „Не го наричаме така. Това е Hernandez. '

'Но семейството ...'

'Това е името на бабата, името на нейните хора.'

- Моминското й име - каза Таша.

Старецът сви рамене. „Някога овчарствах около всички тези хълмове. Всички тези блъфове. Горе в тези планини. Всичко това. Родина, ако не друго. ”


За повече начини да живееш най-добрия си живот плюс всички неща Опра, запишете се за нашия бюлетин!

Това съдържание се създава и поддържа от трета страна и се импортира на тази страница, за да помогне на потребителите да предоставят своите имейл адреси. Може да можете да намерите повече информация за това и подобно съдържание на piano.io Реклама - Продължете да четете по-долу